Hualien, entre mer et montagnes

Jeudi 27 septembre

Nous avons quitté notre charmante auberge UINN Travel vers 11h, à l’heure du check-out, pour se rendre à la gare de train principale de Taipei. Pourquoi sommes-nous partis si tard? Notre train était à 12h58, donc pas de presse à avoir. Une fois sorti du métro, nous avons suivi les instructions pour se rendre au train de la TRA pour arriver direct sur les quais. Nous avons essayé de retourner à la gare mais toutes les voies que nous pouvions prendre nous amenaient vers une sortie. Le problème était que nous n’avions pas de bouffe et pas dîner, donc l’arrivée à 15h à Hualien nous amenait à dîner assez tard. Finalement, on pouvait sortir des quais et rentrer à nouveau même si notre billet était poinçonné, j’en ai donc profité pour retourner dans la gare pour aller faire quelques achats au 7-Eleven.

Une fois dans le train, nous nous sommes rendus compte que la machine à laquelle nous avions acheté nos billets ne nous a pas mis un à côté de l’autre. Le train étant plein, nous avons passé les 2 heures suivantes chacun de notre côté. La ride de train était à couper le souffle, la côte pacifique de Taïwan est majestueuse. Ça aurait été le fun d’avoir la possibilité de faire la route entre Hualien et Taitung pour faire une des routes mythiques du pays et de visiter Taitung mais bon, nous reviendrons une autre fois, ce n’est pas dans les plans.

Une fois rendu à Hualien, il fallait trouver notre hôtel. J’ai levé les yeux et j’ai vu le nom de l’hôtel en gros l’autre côté de la place de la gare: WOW Hostel. Bon, ça n’a pas été compliqué. Nous avons fait notre check-in et nous avons une chambre au 8ème étage avec une vue sur la gare et les montagnes, c’est vraiment beau. Après le check-in, nous sommes retournés à la gare pour acheter nos billets de retour vers Taipei. Nous nous sommes ensuite dirigés vers l’information touristique pour savoir comment se rendre aux Taroko Gorges, le but de notre séjour à Hualien. Nous avons été surpris de voir que la fille parlait français. Elle nous a dirigé vers la station d’autobus pas très loin où nous avons pu acheter notre passe de deux jours pour les autobus se rendant au parc.

Après ces achats, nous avons profité de la belle journée pour se rendre sur le bord de l’eau. Le transport en commun étant compliqué, nous avons marché vers le bord de l’eau. Nous nous sommes pris un thé glacé en chemin et nous l’avons bu pendant les 35~40 minutes nécessaires pour se rendre sur le bord de l’eau. Le spectacle était magnifique, les vagues se brisant sur la côte, tous les locaux et les touristes qui prennent ça en photo, c’était magique. Il faut dire que l’eau était probablement plus animée qu’à l’habitude, puisque le typhon Trami passera au large de Taïwan demain.

Après avoir pris de superbes photos, nous avons cherché un restaurant pour manger et nous sommes tombés sur le #1 sur TripAdvisor, le Dos Tacos. Vous me direz que ce n’est pas très asiatique et je vous dirai que vous avez raison. On avait envie de faire différent donc nous sommes allés à ce petit restaurant mexicain tenu par Jason, un gars de Vancouver et sa femme. C’était vraiment bon et il avait de la bonne bière néo zélandaise en bouteille. Le gars était vraiment très sympathique et il nous a même parlé un peu en français. Je comprends pourquoi il est le #1, c’est un spot parfait pour un touriste tanné de manger du bouillon et des nouilles. Je vous le recommande si vous passez à Hualien.

Après le souper, nous sommes revenus tranquillement vers l’hôtel en arrêtant au 7-Eleven s’acheter une petite bière, une Kronenbourg blanche. Nous nous sommes couchés relativement tôt puisque nous voulions ne pas partir trop tard pour les Taroko Gorges le lendemain, l’idée étant d’en profiter au maximum avant qu’il ne mouille trop à cause de Trami. Nous y retournerons le surlendemain au besoin puisque nous avons une passe de deux jours.

Vendredi le 28 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h et avons déjeuné à l’auberge avant de se rendre au 7 Eleven pour s’acheter un peu de bouffe pour la journée. Après les emplettes, direction autobus 1133A qui nous mènera aux Gorges de Taroko. Le trajet a duré environ 1h et nous sommes descendus au centre des visiteurs. On a ramassé une carte du parc et après s’être fait expliquer tous les sentiers ouverts, on s’est dirigés vers le premier sentier, la Shakadang Trail, pas très loin du centre des visiteurs. La première chose qu’on s’est rendu compte est que la journée allait en être une chaude et humide! On n’avait même pas commencé que je suais à grosses gouttes.

Le premier sentier que nous avons fait longeait une rivière et était très facile, malgré la chaleur. Nous avons marché un 2 km le long de la rivière et des falaises avant de rebrousser chemin pour revenir au centre des visiteurs. À mi chemin, il y avait quelques stands avec des autochtones de Taïwan qui vendait des trucs mais rien d’agressant. Notre arrêt au centre des visiteurs était pour trouver de l’eau, on avait clairement sous estimé l’eau qu’on consommerait dans la journée.

Nous avons ensuite sauté dans un autobus vers le sentier Shallow Grotto, qui permet d’avoir la vue sur tous les dépliants du parc. Encore un sentier relativement facile mais tellement beau. Je ne peux pas expliquer à quel point que c’est impressionnant et les photos ne rendent pas justice.

Nous avons attendu quand même longtemps avant de prendre l’autobus vers notre dernier arrêt de la journée. Nous sommes arrivés près d’un temple au dessus d’une chute avec un beau sentier creusé dans la roche pour s’y rendre. La suite du sentier après le temple était fermée et il fallait plutôt se rendre à l’autre extrémité pour voir le reste du sentier. Il fallait traverser un tunnel pas trop aménagé pour les piétons, on a fini à la course car un autobus arrivait.

C’est toute qu’une ascension qui nous attendait. Après avoir monté à la chaleur, nous sommes arrivés à un autre temple mais surtout à un pont suspendu.

Des panneaux disaient maximum 5 personnes/350 kg mais le problème est que je prends presque le tiers de la limite à moi tout seul. Je n’ai pas aimé traverser ça avec 6-7 personnes disons. Malgré que nous étions en surpoids, le point a tenu le coup.

De l’autre côté du pont se trouvait un escalier de 800m vers un autre bâtiment avec une superbe vue. J’ai fini de suer toute l’eau de mon corps durant cette ascension mais la vue en valait la peine.

Le retour par le tunnel nous a obligé à se coller sur la parois à quelques reprises pour laisser passer des autobus mais on a fini par s’en sortir. Nous avons dû attendre le dernier autobus de la journée pour retourner à Hualien et surtout à notre chambre pour prendre une douche bien méritée.

Pour souper, nous ne voulions pas trop aller loin, nous sommes donc allés dans un beau restaurant pas loin de l’hôtel avec un excellent service et de l’excellente nourriture pour pas trop cher. Après le souper, nous sommes revenus à la chambre pour reposer nos jambes pour la suite de notre visite du parc le lendemain.

Samedi 29 octobre

Nous sommes partis à la même heure de Hualien pour faire les deux sentiers que nous n’avions pas fait la veille : le Baiyan Waterfall Trail et le Lüshui Trail. Pour se rendre à notre premier sentier, il a fallu prendre l’autobus jusqu’au bout, jusqu’à Tianxiang, un village dans les montagnes du parc.

Pour se rendre au sentier, il a fallu longer la route pendant un bon bout de temps avant d’emprunter un tunnel nous faisant traverser la montagne. Notre première réaction rendus de l’autre côté : wow! C’est vraiment le plus beau sentier du parc des Taroko Gorges. Le sentier était facile et longeait une rivière. Il y avait quelques tunnels à traverser avant d’arriver à la cerise sur le sundae: une chute qui part presque du sommet des gorges, jusqu’à notre niveau. C’était à couper le souffle. Malheureusement, une partie du sentier nous amenant à une cave derrière une chute était fermée.

Nous sommes revenus au village par le même chemin mais en sens inverse pour prendre l’autobus vers Lüshui. Le problème avec l’autobus dans le parc c’est qu’il passe à chaque heure ou plus donc ne le manque pas! Je ne vois pas comment on aurait pu faire tout en une seule journée sans courir comme un touriste qu’on a vu. Conseil d’ami : restez deux jours.

Une fois rendu à Lüshui, il a fallu monter un peu puisque le sentier est à flanc de montagne, plus haut que la route. C’est un vieux sentier construit par les Japonais quand ils occupaient l’île. Le sentier était étroit mais la vue était belle. Au bout du sentier, on a dû tout redescendre sur 600 mètres pour arriver sur le bord de la route. On a été un peu wild et on s’est rendus à un pont suspendu qu’on n’avait pas le droit de traverser mais tout le monde le faisait.

Pour revenir, il fallait remonter la côte et je peux vous dire qu’à ce moment, j’ai regretté de l’avoir descendu. Si c’était à refaire, je ne la descendrait pas.

Nous sommes revenus à l’arrêt d’autobus, qui est arrivée juste au moment où la pluie commençait. La pluie de Trami qui devait tomber depuis deux jours tombe enfin. Ça tombe bien, on a tout fini! En fait, il nous reste une plage, la plus belle de Taiwan mais avec la pluie et les vagues, ça ne vaut pas 1h d’attente pour le prochain autobus. On reviendra un jour!

On est retournés à l’hôtel faire notre lavage avant de sortir manger des ramens. On s’est butés à notre premier menu exclusivement en chinois et grâce à Google Traduction et la madame du restaurant, on a réussi à commander et c’était excellent. Après le souper, on a profité de l’offre de bières de microbrasseries de Taiwan de notre hôtel avant de retourner à la chambre pour se préparer à se coucher. Ah pis pour ceux que ça intéresse, la bière était excellente. En fait, on en a aussi pris pendant qu’on attendait après notre lavage, donc deux bières chaque.

Nous quittons Hualien le 30 pour retourner à Taipei pour quelques jours avant de descendre la côte ouest du pays. On va profiter de notre séjour à Taipei pour visiter ce qu’on n’a pas visité ainsi que les alentours de la ville. Il annonce soleil pour les 3 prochains jours, on risque d’avoir chaud!

Je vous reviens dans quelques jours avec la suite du voyage, et d’ici là…

Quelques photos

Le bord de mer à Hualien

Les vagues causées par le typhon Trami

Le waterfront de Hualien

Le Pacifique vu de Hualien

Une rue de Hualien

La vue de notre chambre

La Shakadang Trail

Plein de touristes sur la Shallow Grotto Trail

Une des gorges du parc

Le petit temple au dessus des chutes

Le petit temple, un peu plus près

Un plus gros temple vu d’une tour de guet

Des poissons qui savent vraiment trop que les humains peuvent les nourrir

Le sentier de Baiyan Waterfall Trail

Les chutes de Baiyan

La rivière qu’on longeait

Au dessus du tunnel, la Lüshui Trail

Juste avant de prendre l’autobus et qu’il commence à mouiller

Taipei, A New Hope

Lundi le 24 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h après une bonne grosse nuit de plus de 10h. Nous avons déjeuner à l’auberge puisque le petit déjeuner est fourni. J’ai découvert ce matin que les Chinois mettent de l’ail sur leurs toasts. L’odeur est prenante disons. J’ai opté pour le chocolat et le beurre de peanut à la place.

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés vers le métro pour se rendre à une visite guidée gratuite. La visite commençait au Longshan Temple et finissait au Chiang Kai-Shek Memorial. Elle durait environ 3 heures et était très intéressante. Les deux guides étaient super bonnes et claires. Le groupe était intéressant aussi, les gens étaient très sympathiques. Nous avons appris beaucoup de choses sur l’histoire de Taïwan et de Taipei.

Après la marche, nous sommes allés dîner au restaurant sous le Concert Hall à côté du Memorial. Il parait que c’est à cet endroit que le Fresh Milk Bubble Tea a été inventé et qu’il fallait essayer ça. Nous avons pris deux plats, un de tofu épicé et un autre de nouilles au boeuf accompagnés de deux bubble tea et c’était délicieux. Le bubble tea était vraiment sur la coche.

Après le dîner, nous sommes allés au National Taiwan Museum. C’était très intéressant mais malheureusement, deux expositions sur Taiwan étaient fermées. Nous avons quitté le musée à la fermeture et nous sommes revenus à la chambre pour prendre une douche. C’est très humide Taipei!

Pour souper, nous avons eu un peu de misère à trouver quelque chose car c’est une journée de festival, genre un férié. C’est le Moon festival. Nous avons finalement trouvé une place qui faisait des boîtes de repas style bento mais à la sauce taïwanaise. J’ai pris la boîte au poulet frit et Annabelle a pris celle aux crevettes. C’était très bon et ça nous a bien bourré. Une chose que j’apprends ici est qu’il y a beaucoup de chose dans les assiettes dont on ne connait pas le nom. Je suis assez curieux côté bouffe donc j’ai tout essayé et j’ai tout aimé. En fait, on a fini par tout identifier mis à part un légume mariné qu’on n’a pas reconnu. Nous avons mangé notre souper sur la « terrasse » devant l’auberge, à la pluie. Ici, la plus peut commencer n’importe quand, donc c’est une très bonne idée de traîner un parapluie en tout temps!

Après le souper, nous sommes rentrés pour finir la soirée et se coucher tôt car le décalage horaire est revenu faire un petit tour.

Mardi 25 septembre

Nous nous sommes levés encore une fois à 7h. Ce n’est pas une heure habituelle pour se lever pour nous mais quand tu te couches à 9h, il ne faut pas abuser sur l’heure du réveil non plus. Après le déjeuner, nous nous sommes rendus au Huashen 1914 Creative Parking, une ancienne usine de vin qui a été transformée en quartier artistique. Malheureusement, nous sommes arrivés trop tôt et tout était fermé. On s’est dit qu’on allait revenir et nous nous sommes dirigés vers un musée sur les dinosaures pour lequel on avait le billet (même billet que le musée de la veille). Le musée était très bien fait et intéressant et son restaurant était très bien aussi.

En retournant vers la chambre, j’ai commencé à me sentir bizarre et sans rentrer dans les détails, j’ai eu un peu peur d’avoir pogner la tourista. On est restés tranquille et ça l’a passé, donc ce n’est pas une tourista.

Pour la soirée, nous avons décidé de faire le walking tour du quartier moderne. On s’est ramassé un sandwich au 7 eleven, j’avais envie d’autre chose que de la soupe. Ici, il y a des dépanneurs partout et ils ont pas mal tout ce qu’il faut pour survivre.

La marche était avec les même deux filles de la marche de la veille et c’était encore aussi intéressant. Nous avons marché un bon deux heures et demi dans le quartier moderne et nous avons été à des endroits qu’on n’aurait pas osé aller voir, de peur qu’on ait pas le droit. Il pleuvait un peu, donc on n’a pas pris beaucoup de photos mais à notre retour à Taipei, nous serons dans ce coin donc on va se reprendre. En chemin, nous sommes arrêtés dans une foire alimentaire et une de nos guides nous a montré son endroit préféré pour les bubble tea et c’était en effet très bon. La marche s’est terminée dans le centre commercial qui se trouve dans les premiers étages de Taipei 101. La visite de l’observatoire sera pour une autre fois.

Après la marche, on a cherché un peu la station de métro mais on a fini par la trouver et on est retournés à l’auberge pour se coucher. On s’est couchés vers 10h, une première depuis notre départ.

Mercredi le 26 septembre

On s’est levés et on s’est rendu compte qu’il pleuvait. Que faire pendant une journée pluvieuse? Un musée! Nous avons décidé d’aller visiter LE musée de Taiwan, le National Palace Museum. C’est l’endroit où les trésors de la Chine qui ont été emportés par le gouvernement démocratique suite à la prise du pouvoir par les Communistes se trouvent. Pour s’y rendre, on a pris le métro vers la station Shilin, où se trouve le plus gros night market de Taipei. On va devoir revenir car qui dit night market dit nuit et nous étions même pas 10h du matin. Après un transfert en autobus, nous sommes finalement arrivés au musée. De l’extérieur, il est très beau.

C’est un musée ultra populaire et qui dit trésors de la Chine dit des Chinois qui capotent leur vie devant tout. Il y avait une salle où qu’il était pratiquement impossible de voir quelque chose tellement que le monde était collé les uns sur les autres.

Nous avons pu voir deux pièces dont on a déjà entendu parlé dans un musée (mais on ne trouve pas lequel): le chou chinois en jade et le morceau de porc fait en roche. J’ai pas pris de photo mais chercher ça sur Google, ça vaut la peine.

Après la visite du musée, on avait faim et on a mangé au Sad super hot noodle à côté du métro et c’était super bon. En plus ce n’était pas de la soupe! On a prit du poulet frit coréen, des nouilles au boeuf piquant et une salade de papaye. On est revenus vers l’auberge pour faire du lavage et en chemin nous avons pris un Brown Sugar Milk, qui est la nouvelle mode à Taiwan au niveau boisson. C’est comme un bubble tea mais à la mélasse genre. C’était super bon, à reprendre! Ce qui est cool de la place, c’est qu’il te scelle ton verre et donc tu peux le mettre dans ton sac et ça ne coule pas.

Une fois le lavage terminé, nous nous sommes dirigés vers Treasure Hill, une communauté artistique dans un ancien village illégal. C’était… spécial! Petite anecdote, Annabelle a marché sur un escargot et elle a crié. Il faut dire que les escargots sont de la grosseur de son poing donc ça fait un drôle de bruit et une drôle de sensation.

Pour souper, nous nous sommes rendus au night market pas loin de la station de métro pour se rendre à Treasure Hill et on a essayé une des spécialités du coin, un petit pain cuit vapeur fourré à la viande qu’ils qualifient de « burger taïwanais ». C’était excellent et surtout pas cher. Après, nous sommes allés dans un pub irlandais prendre une bière. Quand tu manges à 5$ pour deux, 10$ la pinte de bière, ça surprend! Les taïwanais ne sont pas de gros consommateurs d’alcool, ça paraît.

Après la bière, nous sommes allés au Chiang Kai Shek memorial prendre des photos et on s’est fait mouiller comme il faut. Ca valait la peine toutefois. Je n’ai pas pris beaucoup de photos, on a eu peu d’occasions mais le voyage commence donc ça devrait se replacer.

Après les photos, nous sommes revenus à la chambre pour se préparer pour notre départ de Taipei le lendemain, direction Hualien et les Gorges de Taroko.

C’est tout pour Taipei pour l’instant. Nous y reviendrons deux autres fois pour encore 8 jours donc on va pouvoir continuer à explorer. Je vous laisse là dessus, si vous avez des questions, vous pouvez les poser dans les commentaires du blog ou sur Facebook.

Quelques photos

Le temple de Longshan

Une boîte à lunch typique pour les travailleurs ferroviaires

Des dinosaures au musée

Taipei 101 et l’hôtel de ville de Taipei

Le National Palace Museum

Treasure Hill

Nos steamed buns

Le night market

10$ de Guinness

Une partie du Chiang Kai Shek memorial

Montréal – Taipei, en passant par Vancouver

Bonjour à tous! Nous sommes maintenant rendus à Taipei et nous avons même une première journée de visite derrière la cravate. Je ne parlerai pas encore de Taipei, je vais plutôt me concentrer sur tout ce qui s’est passé avant.

Nous avons quitté Montréal vendredi peu de temps après le dîner pour se diriger vers Vancouver sur les ailes d’Air Canada. Après un petit vol de 5h30, nous avons récupéré nos bagages et nous avons quitté l’aéroport vers le centre-ville. Notre correspondance était de 19h environ, entre genre 16h le vendredi et 11h du matin le samedi. Nous voulions visiter un peu Vancouver mais la météo a décidé autrement puisqu’il pleuvait pas mal. Nous pensions qu’on aurait pas à récupérer nos bagages mais puisque la correspondance se faisait le lendemain et qu’ils ne gardent pas de bagages la nuit, on a dû récupérer nos gros sacs.

Nous nous sommes rendus à notre chambre d’hôtel au YMCA du downtown en prenant le Sky Train. Après s’être installés et sorti les parapluies qui étaient dans le fond de notre gros sac (on était contents d’avoir nos gros sacs à ce moment là), nous sommes sortis pour trouver quelque chose à manger. Nous sommes allés dans une microbrasserie pas trop loin de l’hôtel pour prendre un verre et manger. Nous étions affamés, les burgers étaient les bienvenus. Après le repas, la pluie s’est calmée et nous avons pu marcher un peu pour découvrir la ville. Nous nous sommes dirigés en zig-zaggant dans les rues vers le pont Granville où nous avons eu une belle vue sur Granville Island ainsi que sur la ville de Vancouver. En revenant, la pluie a recommencé, donc on ne s’est pas éternisés pour retourner à la chambre.

Le lendemain, nous avons quitté le YMCA relativement tôt et encore sous la pluie pour reprendre le Sky Train en direction de l’aéroport. Nous avons fait notre enregistrement et déposé nos bagages avant de déjeuner et prendre un petit café en attendant notre vol.

Nous sommes partis un peu en retard de Vancouver, genre 30 minutes. Le vol a duré environ 12h mais j’avais réservé des sièges avec plus d’espace pour les jambes et on s’est levé un peu, donc ça l’a bien été pour le confort. Nous n’avons pas dormi mais le vol a quand même passé assez vite. Il y a en masse de divertissement disponible dans l’avion pour passer le temps, même 12h!

Arrivés à Taipei, première impression pendant que je suis aux toilettes : c’est vraiment silencieux! Personne ne parle, on pourrait entendre une mouche. Nous avons passé aux douanes et récupéré nos bagages avant d’aller chercher notre carte SIM pour notre téléphone, laquelle nous donne 30 jours de 4G illimité pour 50$. C’est un excellent forfait! Nous avons ensuite sauté dans le train rapide vers la ville. Un autre touriste nous a jasé ça, c’était super intéressant mais j’avais de la misère à jaser, j’étais un peu jet lagged. Nous avons fait une correspondance du train vers le métro de Taipei avant de marcher une bonne 10e de minutes pour se rendre à notre auberge. Il faisait vraiment humide donc j’étais pas mal en sueur à notre arrivée, la douche n’a pas été un luxe.

Après la douche, nous sommes sortis pour manger car nous étions affamés. Nous sommes allés dans un restaurant de dumplings pas loin de l’hôtel et la fille à l’entrée nous a pris sous son aile car il n’y avait pas de menu en anglais. On n’est pas dans les rues les plus touristiques disons! Elle nous a expliqué tout le menu et elle nous a recommandé quelques choix. Nous avons pris une soupe et 10 dumplings, tout ça pour un beau 7$. Après le repas, nous avons marché un peu pour aller voir le mémorial pas loin de notre hôtel et nous sommes revenus rapidement pour se coucher, j’avais l’air d’un zombie il parait. À 8h45, on fermait les lumières et on a dormi jusqu’à 7h le lendemain.

C’est tout pour ce qui s’est passé entre jeudi et dimanche. C’est assez spécial de dire ça comme ça car je n’ai pas vraiment vu de différence entre samedi et dimanche, nous avons comme sauté une journée. Dans quelques jours, je mettrai mon post sur Taipei. Pour ceux qui se le demande, à date on adore ça! À bientôt!