Taipei, A New Hope

Lundi le 24 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h après une bonne grosse nuit de plus de 10h. Nous avons déjeuner à l’auberge puisque le petit déjeuner est fourni. J’ai découvert ce matin que les Chinois mettent de l’ail sur leurs toasts. L’odeur est prenante disons. J’ai opté pour le chocolat et le beurre de peanut à la place.

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés vers le métro pour se rendre à une visite guidée gratuite. La visite commençait au Longshan Temple et finissait au Chiang Kai-Shek Memorial. Elle durait environ 3 heures et était très intéressante. Les deux guides étaient super bonnes et claires. Le groupe était intéressant aussi, les gens étaient très sympathiques. Nous avons appris beaucoup de choses sur l’histoire de Taïwan et de Taipei.

Après la marche, nous sommes allés dîner au restaurant sous le Concert Hall à côté du Memorial. Il parait que c’est à cet endroit que le Fresh Milk Bubble Tea a été inventé et qu’il fallait essayer ça. Nous avons pris deux plats, un de tofu épicé et un autre de nouilles au boeuf accompagnés de deux bubble tea et c’était délicieux. Le bubble tea était vraiment sur la coche.

Après le dîner, nous sommes allés au National Taiwan Museum. C’était très intéressant mais malheureusement, deux expositions sur Taiwan étaient fermées. Nous avons quitté le musée à la fermeture et nous sommes revenus à la chambre pour prendre une douche. C’est très humide Taipei!

Pour souper, nous avons eu un peu de misère à trouver quelque chose car c’est une journée de festival, genre un férié. C’est le Moon festival. Nous avons finalement trouvé une place qui faisait des boîtes de repas style bento mais à la sauce taïwanaise. J’ai pris la boîte au poulet frit et Annabelle a pris celle aux crevettes. C’était très bon et ça nous a bien bourré. Une chose que j’apprends ici est qu’il y a beaucoup de chose dans les assiettes dont on ne connait pas le nom. Je suis assez curieux côté bouffe donc j’ai tout essayé et j’ai tout aimé. En fait, on a fini par tout identifier mis à part un légume mariné qu’on n’a pas reconnu. Nous avons mangé notre souper sur la « terrasse » devant l’auberge, à la pluie. Ici, la plus peut commencer n’importe quand, donc c’est une très bonne idée de traîner un parapluie en tout temps!

Après le souper, nous sommes rentrés pour finir la soirée et se coucher tôt car le décalage horaire est revenu faire un petit tour.

Mardi 25 septembre

Nous nous sommes levés encore une fois à 7h. Ce n’est pas une heure habituelle pour se lever pour nous mais quand tu te couches à 9h, il ne faut pas abuser sur l’heure du réveil non plus. Après le déjeuner, nous nous sommes rendus au Huashen 1914 Creative Parking, une ancienne usine de vin qui a été transformée en quartier artistique. Malheureusement, nous sommes arrivés trop tôt et tout était fermé. On s’est dit qu’on allait revenir et nous nous sommes dirigés vers un musée sur les dinosaures pour lequel on avait le billet (même billet que le musée de la veille). Le musée était très bien fait et intéressant et son restaurant était très bien aussi.

En retournant vers la chambre, j’ai commencé à me sentir bizarre et sans rentrer dans les détails, j’ai eu un peu peur d’avoir pogner la tourista. On est restés tranquille et ça l’a passé, donc ce n’est pas une tourista.

Pour la soirée, nous avons décidé de faire le walking tour du quartier moderne. On s’est ramassé un sandwich au 7 eleven, j’avais envie d’autre chose que de la soupe. Ici, il y a des dépanneurs partout et ils ont pas mal tout ce qu’il faut pour survivre.

La marche était avec les même deux filles de la marche de la veille et c’était encore aussi intéressant. Nous avons marché un bon deux heures et demi dans le quartier moderne et nous avons été à des endroits qu’on n’aurait pas osé aller voir, de peur qu’on ait pas le droit. Il pleuvait un peu, donc on n’a pas pris beaucoup de photos mais à notre retour à Taipei, nous serons dans ce coin donc on va se reprendre. En chemin, nous sommes arrêtés dans une foire alimentaire et une de nos guides nous a montré son endroit préféré pour les bubble tea et c’était en effet très bon. La marche s’est terminée dans le centre commercial qui se trouve dans les premiers étages de Taipei 101. La visite de l’observatoire sera pour une autre fois.

Après la marche, on a cherché un peu la station de métro mais on a fini par la trouver et on est retournés à l’auberge pour se coucher. On s’est couchés vers 10h, une première depuis notre départ.

Mercredi le 26 septembre

On s’est levés et on s’est rendu compte qu’il pleuvait. Que faire pendant une journée pluvieuse? Un musée! Nous avons décidé d’aller visiter LE musée de Taiwan, le National Palace Museum. C’est l’endroit où les trésors de la Chine qui ont été emportés par le gouvernement démocratique suite à la prise du pouvoir par les Communistes se trouvent. Pour s’y rendre, on a pris le métro vers la station Shilin, où se trouve le plus gros night market de Taipei. On va devoir revenir car qui dit night market dit nuit et nous étions même pas 10h du matin. Après un transfert en autobus, nous sommes finalement arrivés au musée. De l’extérieur, il est très beau.

C’est un musée ultra populaire et qui dit trésors de la Chine dit des Chinois qui capotent leur vie devant tout. Il y avait une salle où qu’il était pratiquement impossible de voir quelque chose tellement que le monde était collé les uns sur les autres.

Nous avons pu voir deux pièces dont on a déjà entendu parlé dans un musée (mais on ne trouve pas lequel): le chou chinois en jade et le morceau de porc fait en roche. J’ai pas pris de photo mais chercher ça sur Google, ça vaut la peine.

Après la visite du musée, on avait faim et on a mangé au Sad super hot noodle à côté du métro et c’était super bon. En plus ce n’était pas de la soupe! On a prit du poulet frit coréen, des nouilles au boeuf piquant et une salade de papaye. On est revenus vers l’auberge pour faire du lavage et en chemin nous avons pris un Brown Sugar Milk, qui est la nouvelle mode à Taiwan au niveau boisson. C’est comme un bubble tea mais à la mélasse genre. C’était super bon, à reprendre! Ce qui est cool de la place, c’est qu’il te scelle ton verre et donc tu peux le mettre dans ton sac et ça ne coule pas.

Une fois le lavage terminé, nous nous sommes dirigés vers Treasure Hill, une communauté artistique dans un ancien village illégal. C’était… spécial! Petite anecdote, Annabelle a marché sur un escargot et elle a crié. Il faut dire que les escargots sont de la grosseur de son poing donc ça fait un drôle de bruit et une drôle de sensation.

Pour souper, nous nous sommes rendus au night market pas loin de la station de métro pour se rendre à Treasure Hill et on a essayé une des spécialités du coin, un petit pain cuit vapeur fourré à la viande qu’ils qualifient de « burger taïwanais ». C’était excellent et surtout pas cher. Après, nous sommes allés dans un pub irlandais prendre une bière. Quand tu manges à 5$ pour deux, 10$ la pinte de bière, ça surprend! Les taïwanais ne sont pas de gros consommateurs d’alcool, ça paraît.

Après la bière, nous sommes allés au Chiang Kai Shek memorial prendre des photos et on s’est fait mouiller comme il faut. Ca valait la peine toutefois. Je n’ai pas pris beaucoup de photos, on a eu peu d’occasions mais le voyage commence donc ça devrait se replacer.

Après les photos, nous sommes revenus à la chambre pour se préparer pour notre départ de Taipei le lendemain, direction Hualien et les Gorges de Taroko.

C’est tout pour Taipei pour l’instant. Nous y reviendrons deux autres fois pour encore 8 jours donc on va pouvoir continuer à explorer. Je vous laisse là dessus, si vous avez des questions, vous pouvez les poser dans les commentaires du blog ou sur Facebook.

Quelques photos

Le temple de Longshan

Une boîte à lunch typique pour les travailleurs ferroviaires

Des dinosaures au musée

Taipei 101 et l’hôtel de ville de Taipei

Le National Palace Museum

Treasure Hill

Nos steamed buns

Le night market

10$ de Guinness

Une partie du Chiang Kai Shek memorial

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Montréal – Taipei, en passant par Vancouver

Bonjour à tous! Nous sommes maintenant rendus à Taipei et nous avons même une première journée de visite derrière la cravate. Je ne parlerai pas encore de Taipei, je vais plutôt me concentrer sur tout ce qui s’est passé avant.

Nous avons quitté Montréal vendredi peu de temps après le dîner pour se diriger vers Vancouver sur les ailes d’Air Canada. Après un petit vol de 5h30, nous avons récupéré nos bagages et nous avons quitté l’aéroport vers le centre-ville. Notre correspondance était de 19h environ, entre genre 16h le vendredi et 11h du matin le samedi. Nous voulions visiter un peu Vancouver mais la météo a décidé autrement puisqu’il pleuvait pas mal. Nous pensions qu’on aurait pas à récupérer nos bagages mais puisque la correspondance se faisait le lendemain et qu’ils ne gardent pas de bagages la nuit, on a dû récupérer nos gros sacs.

Nous nous sommes rendus à notre chambre d’hôtel au YMCA du downtown en prenant le Sky Train. Après s’être installés et sorti les parapluies qui étaient dans le fond de notre gros sac (on était contents d’avoir nos gros sacs à ce moment là), nous sommes sortis pour trouver quelque chose à manger. Nous sommes allés dans une microbrasserie pas trop loin de l’hôtel pour prendre un verre et manger. Nous étions affamés, les burgers étaient les bienvenus. Après le repas, la pluie s’est calmée et nous avons pu marcher un peu pour découvrir la ville. Nous nous sommes dirigés en zig-zaggant dans les rues vers le pont Granville où nous avons eu une belle vue sur Granville Island ainsi que sur la ville de Vancouver. En revenant, la pluie a recommencé, donc on ne s’est pas éternisés pour retourner à la chambre.

Le lendemain, nous avons quitté le YMCA relativement tôt et encore sous la pluie pour reprendre le Sky Train en direction de l’aéroport. Nous avons fait notre enregistrement et déposé nos bagages avant de déjeuner et prendre un petit café en attendant notre vol.

Nous sommes partis un peu en retard de Vancouver, genre 30 minutes. Le vol a duré environ 12h mais j’avais réservé des sièges avec plus d’espace pour les jambes et on s’est levé un peu, donc ça l’a bien été pour le confort. Nous n’avons pas dormi mais le vol a quand même passé assez vite. Il y a en masse de divertissement disponible dans l’avion pour passer le temps, même 12h!

Arrivés à Taipei, première impression pendant que je suis aux toilettes : c’est vraiment silencieux! Personne ne parle, on pourrait entendre une mouche. Nous avons passé aux douanes et récupéré nos bagages avant d’aller chercher notre carte SIM pour notre téléphone, laquelle nous donne 30 jours de 4G illimité pour 50$. C’est un excellent forfait! Nous avons ensuite sauté dans le train rapide vers la ville. Un autre touriste nous a jasé ça, c’était super intéressant mais j’avais de la misère à jaser, j’étais un peu jet lagged. Nous avons fait une correspondance du train vers le métro de Taipei avant de marcher une bonne 10e de minutes pour se rendre à notre auberge. Il faisait vraiment humide donc j’étais pas mal en sueur à notre arrivée, la douche n’a pas été un luxe.

Après la douche, nous sommes sortis pour manger car nous étions affamés. Nous sommes allés dans un restaurant de dumplings pas loin de l’hôtel et la fille à l’entrée nous a pris sous son aile car il n’y avait pas de menu en anglais. On n’est pas dans les rues les plus touristiques disons! Elle nous a expliqué tout le menu et elle nous a recommandé quelques choix. Nous avons pris une soupe et 10 dumplings, tout ça pour un beau 7$. Après le repas, nous avons marché un peu pour aller voir le mémorial pas loin de notre hôtel et nous sommes revenus rapidement pour se coucher, j’avais l’air d’un zombie il parait. À 8h45, on fermait les lumières et on a dormi jusqu’à 7h le lendemain.

C’est tout pour ce qui s’est passé entre jeudi et dimanche. C’est assez spécial de dire ça comme ça car je n’ai pas vraiment vu de différence entre samedi et dimanche, nous avons comme sauté une journée. Dans quelques jours, je mettrai mon post sur Taipei. Pour ceux qui se le demande, à date on adore ça! À bientôt!

Prochaine destination: Taïwan, Isla Formosa

Bonjour à tous,

Nous voici rendu au moment de dépoussiérer un peu ce blog afin d’y mettre un peu de vie et de nouveauté. À chaque année, je profite de la saison des vacances (les vôtres, pas les miennes) pour vous annoncer ma prochaine destination. Ça me permet de me « hyper » un peu avant de partir. Cette année, notre choix s’est arrêté *roulement de tambour* sur Taïwan!

Pourquoi la Thaïlande?

Non, j’ai dit Taïwan. C’est une erreur que beaucoup ont fait car Taïwan n’est pas sur la carte touristique pour bien des Occidentaux comme nous. Donc pourquoi Taïwan? Nous étions rendus à un moment de notre vie de voyageur où nous avions besoin de quelque chose de différent. Notre voyage depuis 2012 sont en Europe et ça fait quand même quelques années qu’on se dit qu’il est temps de changer. Le timing n’était pas bon pour partir en Asie pour les derniers voyages mais cette fois ci, c’est la bonne!

Mais pourquoi Taïwan en particulier et non un autre pays plus connu? Notre voyage à Malte nous a ouvert les yeux face aux destinations un peu moins connues. Moins connue veut dire qu’on en entend moins parler, donc on connait moins la destination, donc on a moins d’attentes. Qui dit « moins d’attentes » dit que tu es surpris à chaque coin de rue. Nous avons aimé ce feeling lors de notre séjour à Malte et c’est une expérience que nous voulions revivre.

De plus, sur certains forums que je consulte, il y avait des gens qui parlaient de Taïwan, de son histoire, de ses particularités et ça m’a accroché. Après avoir regardé quelques photos avec Annabelle et avoir consulter le Lonely Planet, notre décision était prise: notre première destination en Asie sera Taïwan! Le tout s’est concrétisé cet hiver après l’achat de nos billets d’avion.

Et c’est quoi le plan de match mon Math?

J’entends mon vendeur de char dire ça et je ne peux pas dire que j’aime ça mais bon, j’entend aussi le gars des hot dogs à côté de mon bureau et ça c’est beaucoup mieux. Pour revenir à nos moutons, le plan de match est le suivant:

  1. On décolle de Montréal en début d’après-midi pour arriver à Vancouver en fin d’après-midi. Nous avons une correspondance de 19 heures à Vancouver, ce qui nous laisse le temps de sortir de l’aéroport, aller au centre-ville, explorer un peu la ville et dormir au YMCA. Le lendemain, on embarque à nouveau dans le SkyTrain et on retourne à l’aéroport
  2. On décolle de Vancouver en fin d’avant midi, direction Taïwan. Après une bonne demie-journée de vol, nous arriverons le lendemain à Taipei en début d’après midi. On perd une journée dans les airs! On s’installe à Taipei pour se remettre du décalage horaire, se familiariser avec le choc culturel que nous vivrons et visiter ce que la capitale a à offrir.
  3. On quitte par la suite Taipei pour se rendre à Hualien, dans l’est, pour visiter les Taroko Gorge et le parc national dans lequel se trouve ces gorges. On passe un peu de temps dans ce coin avant de continuer notre périple.
  4. On revient à Taipei puisque c’est plus facile pour continuer notre itinéraire. Les transports de la côté est sont limités, il est plus efficace de revenir à Taipei pour presque tous les déplacements. Tant qu’à y être, on va visiter un peu les alentours qui sont facilement accessible par le transport en commun et continuer notre visite de la capitale. À ce moment, on prévoit apprécier la ville et être content d’y retourner mais bon, c’est une hypothèse. Si jamais on se trompe, on va être pas mal tristes.
  5. Après ce petit arrêt à Taipei, on part vers le sud avec un premier arrêt à Taichung. On visite la ville et les alentours, en particulier le Sun Moon Lake. On trouvera une façon de se rendre au lac rendu là.
  6. On se dirige ensuite encore au sud vers Tainan pour visiter la ville qui semble avoir beaucoup à offrir. Au besoin, on visitera les alentours aussi.
  7. Prochain arrêt vers le sud: Kaohsiung. On va visiter la ville et profiter qu’elle est pas mal au sud pour aller visiter le parc national de Kenting. On aimerait faire de la plongée rendu là mais probablement qu’on va se limiter à de la plongée en apnée. Ça reste à déterminer.
  8. Toute bonne chose ayant une fin, nous revenons à Taipei pour finir notre visite, acheter nos souvenirs et profiter de la vie avant de revenir vers le Canada
  9. Notre vol quitte Taipei en début d’après midi et nous amène à Vancouver. Nous avons une escale de 5 heures avant de revenir vers Montréal. Nous aurons quelques jours pour nous reposer et revenir à la réalité.

« Nous dans tout ça, on va voir quoi? » – un lecteur quelconque

Ceux qui ont l’habitude de mon blog savent que j’écris environ un post par ville visitée ou par arrêt significatif. Je compte garder mes bonnes habitudes et vous livrez ma version de ce que nous vivons Annabelle et moi. J’ose espérer que j’aurai des photos à vous présenter tout au cours du voyage. J’ai changé de téléphone et il prend d’excellentes photos, je devrais donc pouvoir vous en partager avec un peu moins de travail de mon côté. J’ai aussi acheté une petite caméra vidéo d’action, j’aimerais être en mesure de vous présenter quelques séquences vidéos mais ça risque d’aller à la fin. J’aimerais faire un montage de quelques minutes pour résumer le voyage. On verra ce que ça va donner!

D’ici le moment du départ, je vous laisse consulter mes archives, mes photos ou juste faire n’importe quoi d’autre qui n’a aucun rapport avec moi, c’est bin correct aussi! Plus près de la date de départ, je ferai un nouveau post avec d’autre information. D’ici là, merci d’être fidèle au rendez-vous et de me suivre, c’est grandement apprécié.

Xiexie!