Hualien, entre mer et montagnes

Jeudi 27 septembre

Nous avons quitté notre charmante auberge UINN Travel vers 11h, à l’heure du check-out, pour se rendre à la gare de train principale de Taipei. Pourquoi sommes-nous partis si tard? Notre train était à 12h58, donc pas de presse à avoir. Une fois sorti du métro, nous avons suivi les instructions pour se rendre au train de la TRA pour arriver direct sur les quais. Nous avons essayé de retourner à la gare mais toutes les voies que nous pouvions prendre nous amenaient vers une sortie. Le problème était que nous n’avions pas de bouffe et pas dîner, donc l’arrivée à 15h à Hualien nous amenait à dîner assez tard. Finalement, on pouvait sortir des quais et rentrer à nouveau même si notre billet était poinçonné, j’en ai donc profité pour retourner dans la gare pour aller faire quelques achats au 7-Eleven.

Une fois dans le train, nous nous sommes rendus compte que la machine à laquelle nous avions acheté nos billets ne nous a pas mis un à côté de l’autre. Le train étant plein, nous avons passé les 2 heures suivantes chacun de notre côté. La ride de train était à couper le souffle, la côte pacifique de Taïwan est majestueuse. Ça aurait été le fun d’avoir la possibilité de faire la route entre Hualien et Taitung pour faire une des routes mythiques du pays et de visiter Taitung mais bon, nous reviendrons une autre fois, ce n’est pas dans les plans.

Une fois rendu à Hualien, il fallait trouver notre hôtel. J’ai levé les yeux et j’ai vu le nom de l’hôtel en gros l’autre côté de la place de la gare: WOW Hostel. Bon, ça n’a pas été compliqué. Nous avons fait notre check-in et nous avons une chambre au 8ème étage avec une vue sur la gare et les montagnes, c’est vraiment beau. Après le check-in, nous sommes retournés à la gare pour acheter nos billets de retour vers Taipei. Nous nous sommes ensuite dirigés vers l’information touristique pour savoir comment se rendre aux Taroko Gorges, le but de notre séjour à Hualien. Nous avons été surpris de voir que la fille parlait français. Elle nous a dirigé vers la station d’autobus pas très loin où nous avons pu acheter notre passe de deux jours pour les autobus se rendant au parc.

Après ces achats, nous avons profité de la belle journée pour se rendre sur le bord de l’eau. Le transport en commun étant compliqué, nous avons marché vers le bord de l’eau. Nous nous sommes pris un thé glacé en chemin et nous l’avons bu pendant les 35~40 minutes nécessaires pour se rendre sur le bord de l’eau. Le spectacle était magnifique, les vagues se brisant sur la côte, tous les locaux et les touristes qui prennent ça en photo, c’était magique. Il faut dire que l’eau était probablement plus animée qu’à l’habitude, puisque le typhon Trami passera au large de Taïwan demain.

Après avoir pris de superbes photos, nous avons cherché un restaurant pour manger et nous sommes tombés sur le #1 sur TripAdvisor, le Dos Tacos. Vous me direz que ce n’est pas très asiatique et je vous dirai que vous avez raison. On avait envie de faire différent donc nous sommes allés à ce petit restaurant mexicain tenu par Jason, un gars de Vancouver et sa femme. C’était vraiment bon et il avait de la bonne bière néo zélandaise en bouteille. Le gars était vraiment très sympathique et il nous a même parlé un peu en français. Je comprends pourquoi il est le #1, c’est un spot parfait pour un touriste tanné de manger du bouillon et des nouilles. Je vous le recommande si vous passez à Hualien.

Après le souper, nous sommes revenus tranquillement vers l’hôtel en arrêtant au 7-Eleven s’acheter une petite bière, une Kronenbourg blanche. Nous nous sommes couchés relativement tôt puisque nous voulions ne pas partir trop tard pour les Taroko Gorges le lendemain, l’idée étant d’en profiter au maximum avant qu’il ne mouille trop à cause de Trami. Nous y retournerons le surlendemain au besoin puisque nous avons une passe de deux jours.

Vendredi le 28 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h et avons déjeuné à l’auberge avant de se rendre au 7 Eleven pour s’acheter un peu de bouffe pour la journée. Après les emplettes, direction autobus 1133A qui nous mènera aux Gorges de Taroko. Le trajet a duré environ 1h et nous sommes descendus au centre des visiteurs. On a ramassé une carte du parc et après s’être fait expliquer tous les sentiers ouverts, on s’est dirigés vers le premier sentier, la Shakadang Trail, pas très loin du centre des visiteurs. La première chose qu’on s’est rendu compte est que la journée allait en être une chaude et humide! On n’avait même pas commencé que je suais à grosses gouttes.

Le premier sentier que nous avons fait longeait une rivière et était très facile, malgré la chaleur. Nous avons marché un 2 km le long de la rivière et des falaises avant de rebrousser chemin pour revenir au centre des visiteurs. À mi chemin, il y avait quelques stands avec des autochtones de Taïwan qui vendait des trucs mais rien d’agressant. Notre arrêt au centre des visiteurs était pour trouver de l’eau, on avait clairement sous estimé l’eau qu’on consommerait dans la journée.

Nous avons ensuite sauté dans un autobus vers le sentier Shallow Grotto, qui permet d’avoir la vue sur tous les dépliants du parc. Encore un sentier relativement facile mais tellement beau. Je ne peux pas expliquer à quel point que c’est impressionnant et les photos ne rendent pas justice.

Nous avons attendu quand même longtemps avant de prendre l’autobus vers notre dernier arrêt de la journée. Nous sommes arrivés près d’un temple au dessus d’une chute avec un beau sentier creusé dans la roche pour s’y rendre. La suite du sentier après le temple était fermée et il fallait plutôt se rendre à l’autre extrémité pour voir le reste du sentier. Il fallait traverser un tunnel pas trop aménagé pour les piétons, on a fini à la course car un autobus arrivait.

C’est toute qu’une ascension qui nous attendait. Après avoir monté à la chaleur, nous sommes arrivés à un autre temple mais surtout à un pont suspendu.

Des panneaux disaient maximum 5 personnes/350 kg mais le problème est que je prends presque le tiers de la limite à moi tout seul. Je n’ai pas aimé traverser ça avec 6-7 personnes disons. Malgré que nous étions en surpoids, le point a tenu le coup.

De l’autre côté du pont se trouvait un escalier de 800m vers un autre bâtiment avec une superbe vue. J’ai fini de suer toute l’eau de mon corps durant cette ascension mais la vue en valait la peine.

Le retour par le tunnel nous a obligé à se coller sur la parois à quelques reprises pour laisser passer des autobus mais on a fini par s’en sortir. Nous avons dû attendre le dernier autobus de la journée pour retourner à Hualien et surtout à notre chambre pour prendre une douche bien méritée.

Pour souper, nous ne voulions pas trop aller loin, nous sommes donc allés dans un beau restaurant pas loin de l’hôtel avec un excellent service et de l’excellente nourriture pour pas trop cher. Après le souper, nous sommes revenus à la chambre pour reposer nos jambes pour la suite de notre visite du parc le lendemain.

Samedi 29 octobre

Nous sommes partis à la même heure de Hualien pour faire les deux sentiers que nous n’avions pas fait la veille : le Baiyan Waterfall Trail et le Lüshui Trail. Pour se rendre à notre premier sentier, il a fallu prendre l’autobus jusqu’au bout, jusqu’à Tianxiang, un village dans les montagnes du parc.

Pour se rendre au sentier, il a fallu longer la route pendant un bon bout de temps avant d’emprunter un tunnel nous faisant traverser la montagne. Notre première réaction rendus de l’autre côté : wow! C’est vraiment le plus beau sentier du parc des Taroko Gorges. Le sentier était facile et longeait une rivière. Il y avait quelques tunnels à traverser avant d’arriver à la cerise sur le sundae: une chute qui part presque du sommet des gorges, jusqu’à notre niveau. C’était à couper le souffle. Malheureusement, une partie du sentier nous amenant à une cave derrière une chute était fermée.

Nous sommes revenus au village par le même chemin mais en sens inverse pour prendre l’autobus vers Lüshui. Le problème avec l’autobus dans le parc c’est qu’il passe à chaque heure ou plus donc ne le manque pas! Je ne vois pas comment on aurait pu faire tout en une seule journée sans courir comme un touriste qu’on a vu. Conseil d’ami : restez deux jours.

Une fois rendu à Lüshui, il a fallu monter un peu puisque le sentier est à flanc de montagne, plus haut que la route. C’est un vieux sentier construit par les Japonais quand ils occupaient l’île. Le sentier était étroit mais la vue était belle. Au bout du sentier, on a dû tout redescendre sur 600 mètres pour arriver sur le bord de la route. On a été un peu wild et on s’est rendus à un pont suspendu qu’on n’avait pas le droit de traverser mais tout le monde le faisait.

Pour revenir, il fallait remonter la côte et je peux vous dire qu’à ce moment, j’ai regretté de l’avoir descendu. Si c’était à refaire, je ne la descendrait pas.

Nous sommes revenus à l’arrêt d’autobus, qui est arrivée juste au moment où la pluie commençait. La pluie de Trami qui devait tomber depuis deux jours tombe enfin. Ça tombe bien, on a tout fini! En fait, il nous reste une plage, la plus belle de Taiwan mais avec la pluie et les vagues, ça ne vaut pas 1h d’attente pour le prochain autobus. On reviendra un jour!

On est retournés à l’hôtel faire notre lavage avant de sortir manger des ramens. On s’est butés à notre premier menu exclusivement en chinois et grâce à Google Traduction et la madame du restaurant, on a réussi à commander et c’était excellent. Après le souper, on a profité de l’offre de bières de microbrasseries de Taiwan de notre hôtel avant de retourner à la chambre pour se préparer à se coucher. Ah pis pour ceux que ça intéresse, la bière était excellente. En fait, on en a aussi pris pendant qu’on attendait après notre lavage, donc deux bières chaque.

Nous quittons Hualien le 30 pour retourner à Taipei pour quelques jours avant de descendre la côte ouest du pays. On va profiter de notre séjour à Taipei pour visiter ce qu’on n’a pas visité ainsi que les alentours de la ville. Il annonce soleil pour les 3 prochains jours, on risque d’avoir chaud!

Je vous reviens dans quelques jours avec la suite du voyage, et d’ici là…

Quelques photos

Le bord de mer à Hualien

Les vagues causées par le typhon Trami

Le waterfront de Hualien

Le Pacifique vu de Hualien

Une rue de Hualien

La vue de notre chambre

La Shakadang Trail

Plein de touristes sur la Shallow Grotto Trail

Une des gorges du parc

Le petit temple au dessus des chutes

Le petit temple, un peu plus près

Un plus gros temple vu d’une tour de guet

Des poissons qui savent vraiment trop que les humains peuvent les nourrir

Le sentier de Baiyan Waterfall Trail

Les chutes de Baiyan

La rivière qu’on longeait

Au dessus du tunnel, la Lüshui Trail

Juste avant de prendre l’autobus et qu’il commence à mouiller

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Taipei, A New Hope

Lundi le 24 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h après une bonne grosse nuit de plus de 10h. Nous avons déjeuner à l’auberge puisque le petit déjeuner est fourni. J’ai découvert ce matin que les Chinois mettent de l’ail sur leurs toasts. L’odeur est prenante disons. J’ai opté pour le chocolat et le beurre de peanut à la place.

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés vers le métro pour se rendre à une visite guidée gratuite. La visite commençait au Longshan Temple et finissait au Chiang Kai-Shek Memorial. Elle durait environ 3 heures et était très intéressante. Les deux guides étaient super bonnes et claires. Le groupe était intéressant aussi, les gens étaient très sympathiques. Nous avons appris beaucoup de choses sur l’histoire de Taïwan et de Taipei.

Après la marche, nous sommes allés dîner au restaurant sous le Concert Hall à côté du Memorial. Il parait que c’est à cet endroit que le Fresh Milk Bubble Tea a été inventé et qu’il fallait essayer ça. Nous avons pris deux plats, un de tofu épicé et un autre de nouilles au boeuf accompagnés de deux bubble tea et c’était délicieux. Le bubble tea était vraiment sur la coche.

Après le dîner, nous sommes allés au National Taiwan Museum. C’était très intéressant mais malheureusement, deux expositions sur Taiwan étaient fermées. Nous avons quitté le musée à la fermeture et nous sommes revenus à la chambre pour prendre une douche. C’est très humide Taipei!

Pour souper, nous avons eu un peu de misère à trouver quelque chose car c’est une journée de festival, genre un férié. C’est le Moon festival. Nous avons finalement trouvé une place qui faisait des boîtes de repas style bento mais à la sauce taïwanaise. J’ai pris la boîte au poulet frit et Annabelle a pris celle aux crevettes. C’était très bon et ça nous a bien bourré. Une chose que j’apprends ici est qu’il y a beaucoup de chose dans les assiettes dont on ne connait pas le nom. Je suis assez curieux côté bouffe donc j’ai tout essayé et j’ai tout aimé. En fait, on a fini par tout identifier mis à part un légume mariné qu’on n’a pas reconnu. Nous avons mangé notre souper sur la « terrasse » devant l’auberge, à la pluie. Ici, la plus peut commencer n’importe quand, donc c’est une très bonne idée de traîner un parapluie en tout temps!

Après le souper, nous sommes rentrés pour finir la soirée et se coucher tôt car le décalage horaire est revenu faire un petit tour.

Mardi 25 septembre

Nous nous sommes levés encore une fois à 7h. Ce n’est pas une heure habituelle pour se lever pour nous mais quand tu te couches à 9h, il ne faut pas abuser sur l’heure du réveil non plus. Après le déjeuner, nous nous sommes rendus au Huashen 1914 Creative Parking, une ancienne usine de vin qui a été transformée en quartier artistique. Malheureusement, nous sommes arrivés trop tôt et tout était fermé. On s’est dit qu’on allait revenir et nous nous sommes dirigés vers un musée sur les dinosaures pour lequel on avait le billet (même billet que le musée de la veille). Le musée était très bien fait et intéressant et son restaurant était très bien aussi.

En retournant vers la chambre, j’ai commencé à me sentir bizarre et sans rentrer dans les détails, j’ai eu un peu peur d’avoir pogner la tourista. On est restés tranquille et ça l’a passé, donc ce n’est pas une tourista.

Pour la soirée, nous avons décidé de faire le walking tour du quartier moderne. On s’est ramassé un sandwich au 7 eleven, j’avais envie d’autre chose que de la soupe. Ici, il y a des dépanneurs partout et ils ont pas mal tout ce qu’il faut pour survivre.

La marche était avec les même deux filles de la marche de la veille et c’était encore aussi intéressant. Nous avons marché un bon deux heures et demi dans le quartier moderne et nous avons été à des endroits qu’on n’aurait pas osé aller voir, de peur qu’on ait pas le droit. Il pleuvait un peu, donc on n’a pas pris beaucoup de photos mais à notre retour à Taipei, nous serons dans ce coin donc on va se reprendre. En chemin, nous sommes arrêtés dans une foire alimentaire et une de nos guides nous a montré son endroit préféré pour les bubble tea et c’était en effet très bon. La marche s’est terminée dans le centre commercial qui se trouve dans les premiers étages de Taipei 101. La visite de l’observatoire sera pour une autre fois.

Après la marche, on a cherché un peu la station de métro mais on a fini par la trouver et on est retournés à l’auberge pour se coucher. On s’est couchés vers 10h, une première depuis notre départ.

Mercredi le 26 septembre

On s’est levés et on s’est rendu compte qu’il pleuvait. Que faire pendant une journée pluvieuse? Un musée! Nous avons décidé d’aller visiter LE musée de Taiwan, le National Palace Museum. C’est l’endroit où les trésors de la Chine qui ont été emportés par le gouvernement démocratique suite à la prise du pouvoir par les Communistes se trouvent. Pour s’y rendre, on a pris le métro vers la station Shilin, où se trouve le plus gros night market de Taipei. On va devoir revenir car qui dit night market dit nuit et nous étions même pas 10h du matin. Après un transfert en autobus, nous sommes finalement arrivés au musée. De l’extérieur, il est très beau.

C’est un musée ultra populaire et qui dit trésors de la Chine dit des Chinois qui capotent leur vie devant tout. Il y avait une salle où qu’il était pratiquement impossible de voir quelque chose tellement que le monde était collé les uns sur les autres.

Nous avons pu voir deux pièces dont on a déjà entendu parlé dans un musée (mais on ne trouve pas lequel): le chou chinois en jade et le morceau de porc fait en roche. J’ai pas pris de photo mais chercher ça sur Google, ça vaut la peine.

Après la visite du musée, on avait faim et on a mangé au Sad super hot noodle à côté du métro et c’était super bon. En plus ce n’était pas de la soupe! On a prit du poulet frit coréen, des nouilles au boeuf piquant et une salade de papaye. On est revenus vers l’auberge pour faire du lavage et en chemin nous avons pris un Brown Sugar Milk, qui est la nouvelle mode à Taiwan au niveau boisson. C’est comme un bubble tea mais à la mélasse genre. C’était super bon, à reprendre! Ce qui est cool de la place, c’est qu’il te scelle ton verre et donc tu peux le mettre dans ton sac et ça ne coule pas.

Une fois le lavage terminé, nous nous sommes dirigés vers Treasure Hill, une communauté artistique dans un ancien village illégal. C’était… spécial! Petite anecdote, Annabelle a marché sur un escargot et elle a crié. Il faut dire que les escargots sont de la grosseur de son poing donc ça fait un drôle de bruit et une drôle de sensation.

Pour souper, nous nous sommes rendus au night market pas loin de la station de métro pour se rendre à Treasure Hill et on a essayé une des spécialités du coin, un petit pain cuit vapeur fourré à la viande qu’ils qualifient de « burger taïwanais ». C’était excellent et surtout pas cher. Après, nous sommes allés dans un pub irlandais prendre une bière. Quand tu manges à 5$ pour deux, 10$ la pinte de bière, ça surprend! Les taïwanais ne sont pas de gros consommateurs d’alcool, ça paraît.

Après la bière, nous sommes allés au Chiang Kai Shek memorial prendre des photos et on s’est fait mouiller comme il faut. Ca valait la peine toutefois. Je n’ai pas pris beaucoup de photos, on a eu peu d’occasions mais le voyage commence donc ça devrait se replacer.

Après les photos, nous sommes revenus à la chambre pour se préparer pour notre départ de Taipei le lendemain, direction Hualien et les Gorges de Taroko.

C’est tout pour Taipei pour l’instant. Nous y reviendrons deux autres fois pour encore 8 jours donc on va pouvoir continuer à explorer. Je vous laisse là dessus, si vous avez des questions, vous pouvez les poser dans les commentaires du blog ou sur Facebook.

Quelques photos

Le temple de Longshan

Une boîte à lunch typique pour les travailleurs ferroviaires

Des dinosaures au musée

Taipei 101 et l’hôtel de ville de Taipei

Le National Palace Museum

Treasure Hill

Nos steamed buns

Le night market

10$ de Guinness

Une partie du Chiang Kai Shek memorial

Montréal – Taipei, en passant par Vancouver

Bonjour à tous! Nous sommes maintenant rendus à Taipei et nous avons même une première journée de visite derrière la cravate. Je ne parlerai pas encore de Taipei, je vais plutôt me concentrer sur tout ce qui s’est passé avant.

Nous avons quitté Montréal vendredi peu de temps après le dîner pour se diriger vers Vancouver sur les ailes d’Air Canada. Après un petit vol de 5h30, nous avons récupéré nos bagages et nous avons quitté l’aéroport vers le centre-ville. Notre correspondance était de 19h environ, entre genre 16h le vendredi et 11h du matin le samedi. Nous voulions visiter un peu Vancouver mais la météo a décidé autrement puisqu’il pleuvait pas mal. Nous pensions qu’on aurait pas à récupérer nos bagages mais puisque la correspondance se faisait le lendemain et qu’ils ne gardent pas de bagages la nuit, on a dû récupérer nos gros sacs.

Nous nous sommes rendus à notre chambre d’hôtel au YMCA du downtown en prenant le Sky Train. Après s’être installés et sorti les parapluies qui étaient dans le fond de notre gros sac (on était contents d’avoir nos gros sacs à ce moment là), nous sommes sortis pour trouver quelque chose à manger. Nous sommes allés dans une microbrasserie pas trop loin de l’hôtel pour prendre un verre et manger. Nous étions affamés, les burgers étaient les bienvenus. Après le repas, la pluie s’est calmée et nous avons pu marcher un peu pour découvrir la ville. Nous nous sommes dirigés en zig-zaggant dans les rues vers le pont Granville où nous avons eu une belle vue sur Granville Island ainsi que sur la ville de Vancouver. En revenant, la pluie a recommencé, donc on ne s’est pas éternisés pour retourner à la chambre.

Le lendemain, nous avons quitté le YMCA relativement tôt et encore sous la pluie pour reprendre le Sky Train en direction de l’aéroport. Nous avons fait notre enregistrement et déposé nos bagages avant de déjeuner et prendre un petit café en attendant notre vol.

Nous sommes partis un peu en retard de Vancouver, genre 30 minutes. Le vol a duré environ 12h mais j’avais réservé des sièges avec plus d’espace pour les jambes et on s’est levé un peu, donc ça l’a bien été pour le confort. Nous n’avons pas dormi mais le vol a quand même passé assez vite. Il y a en masse de divertissement disponible dans l’avion pour passer le temps, même 12h!

Arrivés à Taipei, première impression pendant que je suis aux toilettes : c’est vraiment silencieux! Personne ne parle, on pourrait entendre une mouche. Nous avons passé aux douanes et récupéré nos bagages avant d’aller chercher notre carte SIM pour notre téléphone, laquelle nous donne 30 jours de 4G illimité pour 50$. C’est un excellent forfait! Nous avons ensuite sauté dans le train rapide vers la ville. Un autre touriste nous a jasé ça, c’était super intéressant mais j’avais de la misère à jaser, j’étais un peu jet lagged. Nous avons fait une correspondance du train vers le métro de Taipei avant de marcher une bonne 10e de minutes pour se rendre à notre auberge. Il faisait vraiment humide donc j’étais pas mal en sueur à notre arrivée, la douche n’a pas été un luxe.

Après la douche, nous sommes sortis pour manger car nous étions affamés. Nous sommes allés dans un restaurant de dumplings pas loin de l’hôtel et la fille à l’entrée nous a pris sous son aile car il n’y avait pas de menu en anglais. On n’est pas dans les rues les plus touristiques disons! Elle nous a expliqué tout le menu et elle nous a recommandé quelques choix. Nous avons pris une soupe et 10 dumplings, tout ça pour un beau 7$. Après le repas, nous avons marché un peu pour aller voir le mémorial pas loin de notre hôtel et nous sommes revenus rapidement pour se coucher, j’avais l’air d’un zombie il parait. À 8h45, on fermait les lumières et on a dormi jusqu’à 7h le lendemain.

C’est tout pour ce qui s’est passé entre jeudi et dimanche. C’est assez spécial de dire ça comme ça car je n’ai pas vraiment vu de différence entre samedi et dimanche, nous avons comme sauté une journée. Dans quelques jours, je mettrai mon post sur Taipei. Pour ceux qui se le demande, à date on adore ça! À bientôt!

Prochaine destination: Taïwan, Isla Formosa

Bonjour à tous,

Nous voici rendu au moment de dépoussiérer un peu ce blog afin d’y mettre un peu de vie et de nouveauté. À chaque année, je profite de la saison des vacances (les vôtres, pas les miennes) pour vous annoncer ma prochaine destination. Ça me permet de me « hyper » un peu avant de partir. Cette année, notre choix s’est arrêté *roulement de tambour* sur Taïwan!

Pourquoi la Thaïlande?

Non, j’ai dit Taïwan. C’est une erreur que beaucoup ont fait car Taïwan n’est pas sur la carte touristique pour bien des Occidentaux comme nous. Donc pourquoi Taïwan? Nous étions rendus à un moment de notre vie de voyageur où nous avions besoin de quelque chose de différent. Notre voyage depuis 2012 sont en Europe et ça fait quand même quelques années qu’on se dit qu’il est temps de changer. Le timing n’était pas bon pour partir en Asie pour les derniers voyages mais cette fois ci, c’est la bonne!

Mais pourquoi Taïwan en particulier et non un autre pays plus connu? Notre voyage à Malte nous a ouvert les yeux face aux destinations un peu moins connues. Moins connue veut dire qu’on en entend moins parler, donc on connait moins la destination, donc on a moins d’attentes. Qui dit « moins d’attentes » dit que tu es surpris à chaque coin de rue. Nous avons aimé ce feeling lors de notre séjour à Malte et c’est une expérience que nous voulions revivre.

De plus, sur certains forums que je consulte, il y avait des gens qui parlaient de Taïwan, de son histoire, de ses particularités et ça m’a accroché. Après avoir regardé quelques photos avec Annabelle et avoir consulter le Lonely Planet, notre décision était prise: notre première destination en Asie sera Taïwan! Le tout s’est concrétisé cet hiver après l’achat de nos billets d’avion.

Et c’est quoi le plan de match mon Math?

J’entends mon vendeur de char dire ça et je ne peux pas dire que j’aime ça mais bon, j’entend aussi le gars des hot dogs à côté de mon bureau et ça c’est beaucoup mieux. Pour revenir à nos moutons, le plan de match est le suivant:

  1. On décolle de Montréal en début d’après-midi pour arriver à Vancouver en fin d’après-midi. Nous avons une correspondance de 19 heures à Vancouver, ce qui nous laisse le temps de sortir de l’aéroport, aller au centre-ville, explorer un peu la ville et dormir au YMCA. Le lendemain, on embarque à nouveau dans le SkyTrain et on retourne à l’aéroport
  2. On décolle de Vancouver en fin d’avant midi, direction Taïwan. Après une bonne demie-journée de vol, nous arriverons le lendemain à Taipei en début d’après midi. On perd une journée dans les airs! On s’installe à Taipei pour se remettre du décalage horaire, se familiariser avec le choc culturel que nous vivrons et visiter ce que la capitale a à offrir.
  3. On quitte par la suite Taipei pour se rendre à Hualien, dans l’est, pour visiter les Taroko Gorge et le parc national dans lequel se trouve ces gorges. On passe un peu de temps dans ce coin avant de continuer notre périple.
  4. On revient à Taipei puisque c’est plus facile pour continuer notre itinéraire. Les transports de la côté est sont limités, il est plus efficace de revenir à Taipei pour presque tous les déplacements. Tant qu’à y être, on va visiter un peu les alentours qui sont facilement accessible par le transport en commun et continuer notre visite de la capitale. À ce moment, on prévoit apprécier la ville et être content d’y retourner mais bon, c’est une hypothèse. Si jamais on se trompe, on va être pas mal tristes.
  5. Après ce petit arrêt à Taipei, on part vers le sud avec un premier arrêt à Taichung. On visite la ville et les alentours, en particulier le Sun Moon Lake. On trouvera une façon de se rendre au lac rendu là.
  6. On se dirige ensuite encore au sud vers Tainan pour visiter la ville qui semble avoir beaucoup à offrir. Au besoin, on visitera les alentours aussi.
  7. Prochain arrêt vers le sud: Kaohsiung. On va visiter la ville et profiter qu’elle est pas mal au sud pour aller visiter le parc national de Kenting. On aimerait faire de la plongée rendu là mais probablement qu’on va se limiter à de la plongée en apnée. Ça reste à déterminer.
  8. Toute bonne chose ayant une fin, nous revenons à Taipei pour finir notre visite, acheter nos souvenirs et profiter de la vie avant de revenir vers le Canada
  9. Notre vol quitte Taipei en début d’après midi et nous amène à Vancouver. Nous avons une escale de 5 heures avant de revenir vers Montréal. Nous aurons quelques jours pour nous reposer et revenir à la réalité.

« Nous dans tout ça, on va voir quoi? » – un lecteur quelconque

Ceux qui ont l’habitude de mon blog savent que j’écris environ un post par ville visitée ou par arrêt significatif. Je compte garder mes bonnes habitudes et vous livrez ma version de ce que nous vivons Annabelle et moi. J’ose espérer que j’aurai des photos à vous présenter tout au cours du voyage. J’ai changé de téléphone et il prend d’excellentes photos, je devrais donc pouvoir vous en partager avec un peu moins de travail de mon côté. J’ai aussi acheté une petite caméra vidéo d’action, j’aimerais être en mesure de vous présenter quelques séquences vidéos mais ça risque d’aller à la fin. J’aimerais faire un montage de quelques minutes pour résumer le voyage. On verra ce que ça va donner!

D’ici le moment du départ, je vous laisse consulter mes archives, mes photos ou juste faire n’importe quoi d’autre qui n’a aucun rapport avec moi, c’est bin correct aussi! Plus près de la date de départ, je ferai un nouveau post avec d’autre information. D’ici là, merci d’être fidèle au rendez-vous et de me suivre, c’est grandement apprécié.

Xiexie!

Retour à la maison

13 octobre

Notre vol étant à 13h35, nous n’étions pas pressés à partir pour se rendre à Charles-de-Gaulle. Après un dernier petit déjeuner à la boulangerie du coin, nous sommes retournés à l’hôtel pour finaliser nos sacs et attendre qu’il soit 9h45, heure à laquelle nous avions décidé de nous rendre au RER B pour se rendre à l’aéroport. Le voyage en RER s’est passé sans problème. Nous nous sommes fait contrôler nos billets pour la première fois du voyage et puisque nous sommes à notre affaire, nous avions nos billets donc tout s’est bien passé.

Nous nous sommes rendus à l’enregistrement et au dépôt des bagages avec environ 3h d’avance, ce qui était dans le planning. Après s’être débarrassé de nos sacs, nous nous sommes rendus au contrôle des passeports pour ensuite prendre un petit train vers notre terminal. Nous sommes passés à la sécurité et nous nous sommes retrouvés devant notre porte d’embarquement avec environ deux heures à attendre. Nous avons procédé à nos achats de dernière minute (un beau paquet de terrines, une première pour nous, nous évitons de rapporter de la viande habituellement) et nous avons pris un dernier café chez Costa.

Dans l’avion, l’agent de bord en face de moi était vraiment amical et m’a parlé de l’avion, des avions d’Air France en général et de toute sorte de sujet. Il avait envie de jaser! Le vol s’est bien déroulé, le champagne et la bière étaient bons et le risotto excellent. À l’atterrissage à Montréal, l’agent de bord m’a confié son amour pour les côtes levées et m’a avoué qu’il acceptait la liaison Paris-Montréal à chaque fois qu’on lui offrait juste pour ça. Il m’a aussi demandé quelques conseils pour des endroits où boire de la bonne bière de microbrasserie à Montréal et ça m’a fait plaisir de lui partager le nom de quelques endroits.

Les douanes à Montréal étaient débordées. Nous avons eu la chance d’être pris dans la file devant les bornes qui permettent d’accélérer le passage aux douanes et nous en avons profité. Nous avons dû sauver une bonne heure d’attente en faisant ça. Le fait d’avoir des terrines nous a ralenti d’environ 5 minutes mais sinon, ça l’a bien été. Une fois les bagages récupérés, le père d’Annabelle est venu nous cherché.

Évaluation de chaque ville

Voilà, c’est la fin du voyage. Ça fait maintenant une semaine que nous sommes de retour, j’ai commencé à classer et travailler les photos. J’ai eu l’occasion de donner mon avis sur les villes que nous avons visité à quelques reprises et je suis maintenant en mesure d’en parler sur le blog.

Madrid

Pour une première ville de voyage, Madrid a été parfaite. Nous étions bien situé, pas très loin de la Plaza Mayor et près de quartiers avec de bons restaurants. La ville est propre et lumineuse et se marche très bien. Le transport en commun est bien développé mais nous n’en avons pas eu de besoin souvent. J’ai bien apprécié le Palais Royal, il est superbe. C’est rare de voir un palais aussi vaste et encore meublé. Notre coup de coeur côté restaurant a été le Cava Baya 17 sur la rue du même nom. La rue dans son ensemble est intéressante et vaut la peine d’être visitée pour souper. J’ai bien aimé le marché pour pouvoir manger des petites bouchées, c’est mon genre de truc. Madrid est sécuritaire et si on fait attention, il n’y a pas trop de crainte à avoir pour les pickpockets, même si c’est décidément pire que les autres capitales européennes.

Le Prado vaut le détour, la collection d’oeuvres d’art est superbe et on peut voir les oeuvres de très près, contrairement à d’autres musées. J’ai bien aimé aussi le Palacio Real, richement décoré et superbe dans son ensemble.

Grenade

La ville est compacte et tout se fait à pied. Le fait qu’elle soit au pied de deux montagnes la rend photogénique et la Sierra Nevada au loin est charmante. J’ai adoré l’Alhambra et l’Albaycin, on y voit clairement l’influence des Maures sur l’Andalousie. Côté nourriture, on y a très bien mangé mais je crois que nous n’avons pas trouvé le petit coin caché pour les restaurants, faute de temps. La ville est sécuritaire et nous n’avons eu aucune crainte pour les pickpockets.

Pour la visite de l’Alhambra, nous ne regrettons pas d’avoir pris une visite guidée, je crois qu’on serait passé à côté de beaucoup de choses si nous n’avions pas eu notre guide. C’est un peu plus cher mais je vous le conseille.

Barcelone

Barcelone est vivante, on ne peut pas lui enlever. Je n’ai pas apprécié La Rambla. Je vois sa beauté et son attrait mais je ne le comprend pas. C’est une trappe à touristes pleine de pickpockets. À moins d’un kilomètre à pied dans tous les sens se trouvent des endroits beaucoup plus intéressants pour manger et sortir. Ça vaut la peine d’être vu mais pour moi, sans plus. La culture du pickpocket semble tolérée si ce n’est pas encouragée, ce qui est un gros turn-off. J’ai apprécié beaucoup notre quartier, le Poble Sec, pour ses restaurants de qualité à prix très abordable. Ce n’est pas le plus beau coin mais ça ne me dérange pas.

J’ai apprécié aussi l’intérieur de la Sagrada Familia et le Barri Gotic. Notre après midi à la plage fût des plus relaxant, c’est à faire. J’ai moins apprécié le Parc Guell à cause des travaux sur la terrasse, ce que tout le monde vient voir. J’y retournerai dans quelques années et je vais apprécier beaucoup plus!

Nous avons grandement apprécié notre excursion à Montserrat, mais je déplore qu’il n’y ait pas plus qu’un train à l’heure. On a vu à ce moment la confrontation des locaux versus le tourisme et je dois dire que je comprend les locaux. Quelques trains directs pour Montserrat seraient nécessaires pour permettre à la masse de touristes de s’y rendre sans nuire au transport en commun des locaux. Néanmoins, je recommande la visite du monastère à tout le monde mais préparez-vous à être dans une foule de touristes.

Paris

À chaque fois que je visite Paris, je l’apprécie toujours un peu plus. Avant, c’était une ville que je détestais et maintenant, c’est une ville que j’adore. La ville a ses défauts: elle est relativement sale à cause de la circulation automobile, l’heure de pointe peut être un cauchemar dans les transports en commun et il y a beaucoup, mais beaucoup de monde. Toutefois, l’architecture est magnifique, les travaux d’Haussmann, malgré le fait qu’ils ont été radicaux, ont laissé une superbe ville avec un style quand même très unifié. Le soir venu, la ville sait se mettre en valeur en illuminant ses plus beaux sites. Une marche sur le long de la Seine après le souper vaut la peine, c’est magnifique et il y a presque personne. Les touristes sont rangés dans leurs hôtels, c’est le meilleur moment pour sortir.

La ville est sécuritaire, malgré tout ce qui s’est passé dernièrement. Après Barcelone et ses pickpockets. Paris est rafraîchissante. En plus, nous avons vu croisé beaucoup moins de vendeurs de cossins que lors de nos dernières visites, ce que nous avons aimé. Nous avons pu profiter du parc devant le Sacré Coeur sans se faire achaler.

Mon coup de coeur est la marche sur le long de la Seine le premier soir, nous avons été voir la Cathédrale Notre-Dame-de-Paris par l’arrière et c’est une vue magnifique. La cour carré du Louvre vaut le détour, si la Plaza Mayor ressemblait à ça de nuit, ça aurait été la plus belle grande place que j’ai vue dans ma vie. Marchez dans Paris de soir, vous allez comprendre pourquoi il s’agit de la Ville Lumière. Surtout, marchez sans crainte, Paris n’est pas dangereuse.

Mon autre coup de coeur est le fait que nous avons trouvé de nouveaux secteurs pour les restaurants. Ils ont toujours été là mais Paris étant si vaste, ce n’est pas facile en tant que touriste de trouver en quelques jours les bons endroits.

En conclusion…

J’espère que vous avez apprécié le blog et je suis désolé de ne pas avoir pu mettre de photos de Barcelone et de Paris. Je mettrai dans les prochaines semaines un album sur Facebook et un autre sur Flickr. Je mettrai à jour les posts de Barcelone et de Paris pour leur ajouter quelques photos. Merci de nous avoir suivi et à l’année prochaine!

Retour à Paris, ville lumière

8 octobre

Nous avons quitté notre appartement relativement tôt pour se rendre à la gare Barcelona Sants, de laquelle notre train en partance pour Paris nous attendait. Après un petit saut dans le transport en commun de Barcelone pour une dernière fois, nous sommes arrivés environ une heure avant notre train à la gare.

Avant de passer la sécurité, nous avons fait quelques provisions pour ne pas avoir à acheter trop de choses dans le train. Nous avons attendu une partie du temps assis avec un groupe d’anglais qui font une visite de l’Europe en train. C’est quand même cool comme voyage.

Une fois dans le train, nous nous sommes assis et installés pour un voyage de 6h30 qui nous a amené à passer par Girona, une autre ville frontalière espagnole dont j’ai oublié le nom, Perpignan, Narbonne, Montpellier, Nîmes et Valence TGV. Le train entre Perpignan et Narbonne a passé au même endroit que je suis passé en 2004 pour me rendre à Collioure et la vue était encore aussi belle. Ça m’a rappelé des beaux  souvenirs de ce qui était dans le fond mon tout premier voyage.

Durant le trajet, j’en ai profité pour travailler quelques photos de Barcelone. Malheureusement, la connexion à l’hôtel à Paris ne veut pas me laisser uploader mes photos.

Pour revenir à nos moutons, le trajet en TGV s’est bien déroulé, mis à part que nous avons dû arrêter puisqu’un TGV nous précédant a eu un problème. Nous avons pris environ 25 minutes de retard mais ce n’était pas bien grave puisque nous n’avions pas de correspondance rendu à Gare de Lyon.

En arrivant à Gare de Lyon, nous sommes descendus jusqu’au quai du RER pour se rendre à la Gare du Nord. Notre hôtel, le Smart Place Paris, se trouve à quelques minutes à pied. Après avoir déposé nos sacs, nous nous sommes dirigés vers le centre de la ville et nous sommes allés manger dans une crêperie bretonne. Les crêpes et galettes étaient excellentes, tout comme le cidre.

Après le souper, mes parents sont retournés à l’hôtel et Annabelle et moi avons fait le tour de la cathédrale Notre-Dame-de-Paris et nous nous sommes ensuite dirigés vers le Louvre. La cour intérieure du Louvre est magnifique de soir, c’était une première pour nous deux de voir cet endroit de soir. Puisque nous pouvions voir la Tour Eiffel au loin, nous avons décidé de nous y rendre. Après une heure de marche, nous sommes finalement arrivés et nous avons constaté l’ampleur des mesures de sécurité autour du site. Nous n’avons pas perdu notre temps à essayer d’aller sous la tour et nous sommes allés plutôt au Trocadéro pour avoir une belle vue sur la Tour et la ville.

Après les quelques photos de la vue, nous sommes revenus en métro à notre hôtel pour se coucher pas trop tard pour pouvoir commencer la visite de la ville comme il se doit.

9 octobre

Nous avons commencé la journée avec des pâtisseries de la boulangerie du coin. Elles étaient aussi bonnes que dans nos souvenirs! Après avoir cassé la croute, nous nous sommes dirigés vers la fontaine Saint-Michel pour faire la visite guidée à pied avec Sandemans New Paris. Notre guide, un Allemand appelé Oliver, était très sympathique et très bon. La visite nous a amené dans le quartier latin et à la cathédrale où nous en avons appris un peu plus sur la ville de Paris et l’histoire de la France avant de se diriger vers le Louvre en longeant la Seine et en croisant des ponts emblématiques comme le Pont Neuf et le Pont des Arts. Après la cour du Louvre, la visite s’est terminée au Jardin des Tuileries. Par la suite, nous sommes allés dîner dans une cafétéria recommandée par Sandemans et après le repas, nous avons continué notre visite en se rendant à l’Arc de Triomphe et par la suite au Trocadéro pour voir la tour Eiffel.

Après ces deux monuments incontournables, nous nous sommes ensuite dirigés vers Pigalle pour voir le Moulin Rouge et ensuite vers Montmartre. Après l’ascension de la colline, nous avons visité le Sacré Cœur avant d’aller prendre une petite bière pour nous dégourdir les jambes. Après la bière, nous sommes redescendus la butte en déambulant dans les jolies petites rues.

Nous sommes passés à l’hôtel avant d’aller manger dans un restaurant thaïlandais proche de Châtelet. C’était excellent! Après le souper, nous voulions montrer à mes parents les lumières de Paris donc avons fait une marche qui nous a amené à l’Hôtel de Ville de Paris pour ensuite longer la Cathédrale. Après la Cathédrale et ses nombreux rats, nous nous sommes dirigés vers le Pont Neuf et le Pont des Arts avant de traverser dans la cour du Louvre pour voir la pyramide de soir.

Après le Louvre, nous sommes rentrés à l’hôtel car nous étions brûlés d’avoir marché nos 25 000 pas.

10 octobre

Pour notre deuxième journée complète à Paris, nous avons finalisé la visite à pied des trucs les plus importants. Nous avons commencé par visiter l’intérieur de la Cathédrale Notre-Dame-de-Paris avant de rejoindre la rue Saint-Michel pour voir la Sorbonne, le Panthéon (qui était malheureusement fermé) et les Jardins du Luxembourg. Après un petit repos aux jardins, nous sommes revenus vers le quartier latin pour dîner. Par la suite, nous sommes allés visiter la Sainte-Chapelle qu’Annabelle et moi n’avions pas encore vue. C’est vraiment un endroit impressionnant, les vitraux sont magnifiques. La sécurité est un peu intense mais il faut entrer dans la même cour que le Palais de justice donc c’est compréhensible.

Après la Sainte-Chapelle, nous sommes allés faire une croisière sur la Seine d’une durée d’une heure qui nous faisait revoir les plus beaux bâtiments de Paris. À la sortie du bateau, tout près de la tour Eiffel, nous avons remarqués que la lumière était superbe, ce qui donnait une belle teinte à la ville. Nous sommes rentrés en métro à l’hôtel pour se changer et se débarrasser des sacs avant de retourner dans le coin de Châtelet pour souper. Annabelle et moi sommes allés chez Flam’s manger de la bonne tarte flambée et mes parents sont allés dans un restaurant italien. J’ai un peu trop mangé, ce qui a nui à mon sommeil.

Après le souper, nous sommes allés voir la Tour Eiffel à partir de Trocadéro et nous sommes arrivés juste à temps pour la voir scintiller. Nous sommes ensuite rentrés en métro à l’hôtel pour se coucher pour pouvoir se lever tôt car nous avions une visite de Versailles le lendemain.

11 octobre

Après avoir déjeuné à la boulangerie du coin, nous avons pris le RER B très bondé pour rejoindre Saint-Michel où nous avons transféré dans le RER C en direction de Versailles Château Rive Gauche. Nous étions assis pour cette partie du trajet donc tout à bien été. Je vous donne cette information tout d’un coup qu’un jour vous voulez aller à Versailles par vous-même.

Nous sommes arrivés 30 minutes avant notre visite guidée à 7 euros nous permettant de couper la file. C’est vraiment un excellent deal, la file peut être longue. Notre guide nous a fait traverser des pièces restreintes et les plus importantes de la visite libre en nous donnant une foule d’information sur Versailles. Nous avons pu entrer dans la chapelle, la visite normale doit se contenter de regarder par la porte. Nous avons été aussi à l’opéra, ce qui est totalement inaccessible sans guide.

Après la visite guide, nous avons rejoint le parcours normal et nous avons procédé à la visite de Versailles un peu plus rapidement. Malheureusement, l’aile de la reine était en rénovation donc nous n’avons pas pu la voir. Ça sera pour une prochaine fois.

Après la visite, nous avons dîné avant d’aller marcher dans les jardins pour aller voir entre autre l’Orangerie, la fontaine de Poséidon et le Grand Trianon. Après avoir vu tout ça, nous étions pas mal fatigués donc nous avons entamé notre retour vers Paris. Nous avons eu quelques problèmes sur la ligne de RER B mais nous avons pu changer pour prendre le métro.

Pour souper, nous avons changé de quartier et nous sommes allés dans le coin du métro Bastille. Nous voulions aller à un restaurant conseillé par un ami mais c’était plein, on s’est donc retrouvé dans un restaurant de sushi pas très loin. Certains dirons qu’on ne mange pas très souvent la bouffe locale et je dirais que vous avez raison, c’est que si on en mange à chaque jour on se tanne, il faut donc varier les plaisirs!

Après le repas, nous sommes revenus à la chambre pour se coucher tôt pour être en forme pour notre dernière journée de voyage.

12 octobre

Pour notre dernière journée à Paris et aussi dernière journée de voyage, nous avions un petit programme assez simple : la visite des catacombes et manger une crème glacée. Après notre déjeuner, nous nous sommes rendus aux Catacombes où nous avons attendu environ 45 minutes avant de pouvoir entrer. C’était ma deuxième visite des Catacombes et c’est toujours aussi intéressant. Il ne faut pas être claustrophobe et avoir peur des ossements mais pour le côté historique, ça vaut la peine!

Après la visite des Catacombes, nous sommes allés dîner dans un restaurant pas très loin de la sortie appelé Le Comptoir. Notre serveur était vraiment farceur et sympathique et la bouffe excellente. J’ai pris des gnocchis à la crème de truffes et Annabelle a pris un sauté de cerf qui était débile.

Après le repas, nous nous sommes rendus aux Galeries Lafayette pour voir c’est quoi. Le centre d’achat est séparé en deux parties : une partie pour femmes et enfants et une plus petite partie pour hommes. La partie pour femmes est celle qui a la coupole qui est magnifique. Juste à regarder le décor, on comprend qu’on n’a pas les moyens de s’habiller là.

Après notre visite de ce temple de la démesure, nous nous sommes dirigés vers le quartier Châtelet où nous avions vu un Jeff de Bruges. Nous voulions manger une de leur glace molle super bonne. Toutefois, la succursale où nous sommes allés ne servait plus de glace puisqu’on est rendus l’hiver semblerait-il, même s’il fait 20 dehors. La vendeuse nous a dirigés vers la succursale intérieure du Forum des Halles, un énorme centre d’achats souterrain. À cet endroit, j’ai pu avoir ma crème glacée molle à la framboise et Annabelle sa crème glacée molle marbrée pistache et chocolat. Ma mère a aussi pris pistache/chocolat et mon père fruits de la passion/framboise.

Après la visite du centre commercial, nous sommes retournés à l’hôtel pour se reposer un peu avant le souper. Pour l’apéro, nous sommes allés à l’endroit suggéré par mon ami et qui était plein la veille et nous avons pris chacun un excellent verre de vin. Pour souper, nous sommes allés un peu plus loin sur la même rue dans un restaurant français qui était excellent. Ce fût un très beau dernier souper à Paris. Nous sommes ensuite retournés à la chambre pour faire nos sacs et se coucher car notre vol est demain.

Notre séjour à Paris fût des plus agréable, à chaque fois que je visite cette ville, je l’apprécie toujours plus. Le voyage dans son ensemble s’est très bien déroulé et tout ce que nous avons vu, visité et mangé nous a plus.

Au retour, je ferai une conclusion un peu plus longue. Je mettrai aussi des photos car l’Internet ne s’est pas amélioré. Merci pour votre lecture!

Barcelone qui rêve d’indépendance

3 octobre

Le 3 octobre est notre journée de transport vers Barcelone. C’est aussi la journée de grève générale à Barcelone suite au référendum. Beau mix!

Nous avons quitté notre appartement relativement tôt pour se rendre à la station d’autobus de Grenade pour prendre un autobus qui nous a amené à l’aéroport de Malaga. Pourquoi Malaga? C’est bien simple: puisque c’est une ville côtière très visitée, il y a beaucoup plus de vols « low-cost » en partance de cet aéroport et ils sont surtout moins cher.

L’autobus arrêtait en premier à Malaga, ce qui nous a valu une belle vue sur la mer et une petite visite éclair de la ville. Nous sommes arrivés à l’aéroport de Malaga avec 3h d’avance et notre enregistrement se faisait seulement 1h plus tard. Nous avons donc patienté avec un café avant de déposer nos bagages et de traverser la sécurité pour grignoter un peu. La vue sur les montagnes est superbe à partir de l’aéroport. Le vol a été un peu en retard mais puisque j’avais pris des billets premium, on n’était pas obligé de faire la file donc on a attendu assis. Nous sommes entrés dans les premiers dans l’avion et j’étais assis à la rangée 3, du côté gauche à côté du hublot. J’ai donc eu une superbe vue au décollage et à l’atterrissage. Rendus à Barcelone, nous avons récupéré nos sacs avant de se diriger vers le métro, qui était fermé à cause de la grève. Le train l’était aussi mais on a pu acheté des billets pour le premier train qui partait, un petit 20 minutes plus tard. Le train nous a amené à la gare Sants de Barcelone où nous avons transféré dans le métro. Le métro était plus que bondé et nous avons du forcer un peu pour tous entrer.

Nous nous sommes rendus à l’appartement dans le quartier Poble Sec où j’ai appelé notre hôte qui est venu nous remettre les clés. Nous sommes allés faire une petite épicerie par la suite et nous avons pris l’apéro à l’appartement avant de sortir souper en mangeant des tapas. Après le souper, nous avons descendu l’avenue Parar-el qui nous a amené au port. Notre marche nous a permis de voir que notre quartier semble plein de beaux petits restaurants et plein de bars intéressants, ce qui est très intéressant! Nous sommes rentrés tôt pour aller se coucher car la journée a été longue et que nous allons visiter la Sagrada Familia le lendemain.

4 octobre

Après notre habituel déjeuner, nous nous sommes dirigés vers la Sagrada Familia, une des oeuvres de Gaudi. En sortant du métro, la première chose qui frappe est la réalité: la cathédrale n’est pas terminée. Bon, pratiquement tout le monde le sait mais après avoir vu autant de cathédrales, en voir une encore en construction, c’est assez cool.

Nous avons fait le tour du bloc de la cathédrale pour la voir de tous ses angles avant d’aller se chercher un café au Costa Coffee, une chaîne qu’on a appris à apprécier à Malte. Après le café, nous nous sommes rendus à l’entrée avec nos billets et nous avons récupéré notre audioguide. Nous avons écouté les premiers points avant de rejoindre l’entrée de la façade de la Nativité pour laquelle nous avions un billet pour la visiter. Un ascenseur nous amène presque en haut et ça nous donne une belle vue sur la ville et sur certaines sections en travaux de la cathédrale.

Après avoir redescendu, nous avons pris une bonne heure si ce n’est pas plus pour visiter la cathédrale et observer ses détails architecturaux magnifiques. Les colonnes imitent une forêt et les vitraux sont superbes. C’est vraiment un monument à part!

Après la visite de la cathédrale, nous nous sommes dirigés en métro vers le Parc Guell. Nous sommes arrêtés dans un restaurant sur le chemin et nous avons très bien mangé, un des bons repas du voyage. Après avoir cassé la croûte, nous avons continué notre ascension vers le parc. Je n’avais jamais vu d’escaliers roulants extérieurs auparavant et pour se rendre au parc, il y a en trois.

Une fois rendus au parc, puisque nous avions un peu d’avance pour notre entrée dans la zone restreinte, nous avons marché un peu dans la zone gratuite. Une fois l’heure arrivée, nous sommes entrés dans la zone restreinte et nous avons fait le tour. Ce fût très impressionnant, disons que Gaudi ne semblait pas aimer les choses droites. Tout est courbe! Le seul bémol, la principale attraction du parc, les fameux bancs que l’ont voit dans le film « L’auberge espagnole », étaient en rénovation et donc en grande partie inaccessible.

Une fois la visite du parc terminée, nous sommes retournés vers le centre-ville et nous avons bravé La Rambla et ses pickpockets. Après une petite crème glacée chez Amorino, que nous avons découvert à Malte, nous avons parcouru la rue de la place de la Catalogne jusque pratiquement au bout sur le bord de l’eau. Nous avons été sur nos aguets tout le long et personne ne s’est fait volé une possession. Sinon, c’est une belle rue mais j’ai de la misère à comprendre pourquoi tous les touristes se garoche dessus pendant presque tout leur voyage.

Après La Rambla, nous sommes rentrés prendre une bière à l’appartement avant de sortir souper dans un restaurant chinois. Nous avions besoin de manger différent et ce le fût. C’était excellent et fidèle à la tradition des restaurants chinois, on a eu trop de bouffe pour un prix ridiculement bas.

Après le souper, nous avons marché dans le coin de l’appartement avant de rentrer se coucher.

5 octobre

Pour cette journée du 5 octobre, nous avons décidé de faire le « walking tour » gratuit de Sandeman’s New Europe de Barcelone. Le départ était à 10h du matin, à la station Jaume I. La marche nous amenais dans un quartier que nous n’avions pas visité encore, le plus vieux quartier de la ville, donc on était très content. Notre guide, Cristina, est originaire de Barcelone. Nous avons été à la place des rois et nous avons vu les marches que Christophe Colomb a gravi pour aller demander de l’argent pour son expédition à la reine Isabelle. Par la suite, nous avons fait le tour de la cathédrale avant de se rendre dans une petite place où s’est passé un moment sombre de l’histoire de Barcelone lors de la guerre civile. C’est à cet endroit où une bombe a explosé et a tué des dizaines d’innocents, la majorité des enfants. La vérité a été étouffée pendant plusieurs années sous Franco mais maintenant, la véritable histoire est connue.

Par la suite, nous nous sommes dirigés vers la place Jaume, où se trouve l’hôtel de ville de Barcelone ainsi que le parlement. C’est un lieu fort significatif ces jours ci mais la place était presque vide. Pas très loin se trouvait beaucoup de camion de télévision, en attente d’une nouvelle.

Nous sommes arrêtés dans un pub irlandais pour faire une pause toilette avant de repartir pour visiter une cathédrale qui a été bâtie par le peuple, pour le peuple. En chemin, j’ai jasé avec la guide de la situation en Catalogne et elle m’a posé des questions sur la situation d’indépendance au Québec et nous nous sommes amusés à comparer un peu les deux mouvements.

La cathédrale était superbe, sobre mais très jolie. Elle a été brûlée je ne sais plus quand et pour la reconstruire, plusieurs donateurs privés ont financé la reconstruction, dont l’équipe de soccer de Barcelone. C’est pour ça qu’on trouve dans un vitrail le logo de l’équipe. C’est quand même un fait assez cocasse.

À la sortie de la cathédrale, nous sommes arrêtés à une place adjacente où des milliers de Catalans ont été tués par le roi Philippe V en 1714 puisqu’ils avaient soutenus la couronne autrichienne lors de la guerre de succession. C’est une place importante pour les Barcelonais et leurs marches commémorative de cette journée et beaucoup d’autres marches débutent à cette place.

Nous avons fini la visite devant un ancien marché public. Après avoir remercié notre guide, nous nous sommes dirigés vers le bord de l’eau pour manger. Nous avons mangé un foccaccia dans un petit restaurant avant de longer la plage sur un peu plus d’un kilomètre. Nous sommes revenus à l’appartement pour chercher notre maillot avant de retourner finir la journée au soleil et pour Annabelle et moi, dans la Méditerranée.

Au retour à l’appartement pour aller prendre une bonne douche, nous sommes arrêtés par hasard dans une super bonne place à gelato, chez Gino. Elle était excellente. Rendus à l’appartement, nous avons pris un vin rouge et des chips avant d’aller manger une pizza à un restaurant italien juste à côté de l’appartement. Les pizzas étaient plus qu’excellentes, aussi bonnes que les bonnes pizzas que nous avons mangé en Italie. Après le souper, nous sommes rentrés à l’appartement car nous avons marché 23 000 pas et nous avons mal aux pieds!

7 octobre

Étant notre dernière journée complète dans la ville, nous avons utilisé le 7 octobre pour finaliser la visite de ce qui nous intéressait le plus. Il reste encore beaucoup de choses à voir mais il est impossible de voir en 4 jours tout ce qu’une ville comme Barcelone a à offrir.

Après avoir déjeuner, nous nous sommes rendus à la cathédrale dans le vieux quartier. C’est vraiment une visite unique, à l’intérieur du cloître, il y a des arbres dont des palmiers et 13 oies, pour représenter les 13 martyrs qu’une sainte de Barcelone a subît. Après la visite de la cathédrale, nous nous sommes rendus dans le musée d’histoire de Barcelone, au site de la vieille ville, pour visiter les ruines de Barcino, la cité romaine qui se trouve maintenant sous Barcelone. Ce fût vraiment une visite très intéressante, les ruines sont bien conservées (pour des ruines) et l’audioguide est vraiment bien fait.

Après la visite, nous avons essayé (avec relativement de succès) de retracer les traces de notre visite guidée pour trouver les restaurants qui semblaient intéressants que nous avions vu lors de la visite. Nous sommes allés dans un restaurant grec qui était vraiment bon.

Après le restaurant, nous sommes allés sur le sommet du Montjuïc pour aller voir les vues qu’offrent les points de vues sur le sommet. Nous avons marché pas mal mais les points de vues en valaient la peine. Nous sommes arrivés en haut un peu trop tard pour aller faire un musée donc nous sommes redescendus dans notre quartier, le Poble Sec, pour aller prendre l’apéro dans un bar belge. Nous avons pu déguster d’excellentes bières belges et écouter une partie du match de foot entre la Belgique et la Bosnie. Nous sommes partis à la mi-temps et malheureusement, la Belgique perdait pas un point.

Pour souper, nous sommes allés dans un restaurant de burger pas très loin de l’appartement. Les burgers étaient délicieux. Le quartier dans lequel nous restons est vraiment à recommander. Ce n’est pas le plus beau ni le plus riche, mais il y a plein de bons restaurants et de bars vraiment intéressants à quelques minutes de marche. Après le souper, nous nous sommes rendus à la place d’Espagne pour voir de quoi elle a l’air. Rendus là, on a vu qu’il y avait un énorme spectacle de jets d’eau en avant du musée d’art catalan qui est pas très loin. On est resté une 20e de minutes pour regarder le spectacle. C’était de toute beauté.

Après le spectacle, nous sommes rentrés car nous devons faire nos préparatifs pour quitter Barcelone et l’Espagne pour aller à Paris. Nous avons adoré l’Espagne et les endroits que nous avons visités. Le beau temps qu’on a eu aide beaucoup mais le pays est superbe, la bouffe est excellente et il y a vraiment plein de choses intéressantes à faire.

Encore une fois, ma connexion n’aime pas mes photos donc j’essayerai plus tard.