Kaohsiung

Jeudi le 11 octobre

Nous avons effectué un autre départ tardif, le train étant cette fois ci à 14h11, on n’était pas pressés et de toute façon nous n’avions plus rien à voir à Tainan. La journée s’annonçait chaude, j’étais plus que trempé après notre marche de 15 minutes vers la gare.

Une fois arrivés à Kaohsiung, en sortant de la gare, notre réaction fut : ouais, on va aimer ça ici. On ne peut pas expliquer pourquoi mais on a un bon feeling, la ville dégage une bonne vibe.

Nous sommes arrivés à l’hôtel après 15 minutes et wow, c’est vraiment la plus belle chambre qu’on a eu et ce pour 50$ canadiens par nuit. C’est super bien situé en plus, à côté du point central de métro et d’un Night Market, qui semble un des gros de la ville.

L’objectif de la journée, du moins ce qui en restait, était d’aller visiter le Lotus Pond, un parc urbain près de la gare de train à haute vitesse (HSR pour les intimes). Le parc est superbe, il y a plein de temples autour et on ne sait pas si on a été chanceux mais c’est super animé avec un Night Market où on a super bien mangé.

Après la marche, on est allé à la gare de HSR pour acheter nos billets pour Taipei. Malheureusement, on est rendus là. Il faut revenir un jour et ce jour se rapproche constamment.

On est rentrés tranquillement en faisant un petit croche dans le Liuhe Night Market dans la rue à côté de notre hôtel pour voir ce qu’on allait manger un des prochains soirs. Il semble y avoir beaucoup de fruits de mer, ce qui semble normal étant donné que Kaohsiung est sur le bord de l’eau et est un gros port.

Vendredi le 12 octobre

Pour ce dernier vendredi à Taïwan, notre plan était de visiter ce qui nous attirait de Kaohsiung, c’est-à-dire Cijin Island et le bord de l’eau. L’autre partie qui nous intéressait a déjà été fait la veille.

Après avoir déjeuner à l’hôtel au délicieux buffet, on est parti vers la station de métro voisine pour se rendre au terminal de traversier qui nous amènera à Cijin Island.

En arrivant, nous avons entrepris l’ascension de la petite montagne pour se rendre au phare et au vieux fort. La vue était impressionnante mais c’était tellement brumeux qu’on n’a pas vraiment de bonnes photos.

On voulait aller visiter un temple connu pour ses reliques mais il était fermé pour rénovations. Ça nous est arrivé assez souvent de tomber sur des rénovations, c’est bon signe pour les futurs touristes mais c’est moins pour nous!

Il nous arrive de croiser des chiens et des chats dans la rue, des fois ils sont beaux, des fois ils font pitié. Près du temple, on a croisé le canard le plus magané de la vie. Sans joke, il était vraiment dégueulasse. Il restait en plein milieu de la rue, devant les chars en ayant l’air de dire « tuez moi quelqu’un ». Même les chiens s’en approchaient pas. On l’a contourné de loin, j’avais peur qu’il me snappe les mollets. C’est mean un canard.

Après cette vision unique, on s’est dirigés vers la plage. On avait l’intention de se baigner mais l’eau à Taïwan est assez traître et on a compris pourquoi. Les vagues sont acharnées et il y a des contre courants. Bref, on s’est seulement trempé les pieds et marché dans le beau sable noir. De toute façon, il ne faisait pas soleil, ça coupe l’envie de faire de la plage.

En revenant sur nos pas, après le traversier, nous sommes passés par Pier-2, un district d’art. On n’est pas très chanceux avec les districts d’art car c’était mort, tout était fermé. On a quand même pu apprécier ce qu’ils ont fait dans le quartier et on a vu le plus beau chien ever. C’est une sorte de chien qui vient de Taïwan et qu’il s’appelle le Taïwan Dog, celui là était léopard et elle s’appelait Petite fleur. Si un jour on a un chien, c’est cette sorte là.

Après le district d’art, on est revenus à l’hôtel se climatiser un peu car je pensais que je commençais à faire un coup de chaleur. On est rendus en zone tropicale et mon corps de Québécois capote un peu.

Après un repos bien mérité, on est sautés dans le métro, direction Lotus Pond pour voir le temple de Confucius qu’on n’avait pas pu visiter. Malheureusement, on s’est mal timés et on est arrivés à la fermeture. Pour se consoler, on a fait une petite recherche pour savoir s’il y avait une microbrasserie dans le coin et il y en avait une accessible par autobus selon Google. On s’est dépêchés et on est arrivés juste à temps à l’autobus, en courant les derniers mètres.

La microbrasserie est dans un quartier résidentiel et commercial très récent et beaucoup plus aisé que le reste de la ville. La bière étant à 10$ le verre, c’est-à-dire le prix d’un gros repas, ce n’est pas n’importe qui qui peut se payer ce luxe, d’où la localisation de la microbrasserie Zhangmen Brewery à Kaohsiung.

Nous avons essayé 4 bières qui étaient vraiment bonnes, c’était aussi bon que bien des microbrasseries du Québec. Taïwan n’a pas une grosse culture de bière mais ils ont des bons brasseurs. Après la bière, on s’est dirigés vers un restaurant de burgers pas trop loin car on avait envie de ça. Les burgers étaient excellents et la cerise sur le sundae est qu’ils avaient de la crème glacée Movenpick, une sorte de crème glacée qui vient de Suisse et qu’on a adoré lors de notre voyage en Suisse en 2012. 6 ans plus tard, on en mange au nouveau. Nous étions très heureux.

Pour faire passer cet excès d’Occident, on est rentrés à pied, une belle marche de 45 minutes environ.

Samedi le 13 octobre

Pour notre dernière journée dans le sud, on s’est dit qu’on allait aller au sud du sud. Dans le cas de Taïwan, le point le plus au sud, c’est le parc national de Kenting. Pour s’y rendre, c’est facile, il suffit de prendre l’autobus Kenting Express à partir de la gare de HSR. En plus, il y a un autobus aux 15 minutes le matin.

Après un peu plus de 2h de route, on arrive finalement au village de Kenting. On se rend rapidement compte qu’on ne pourra pas visiter grand chose sans voiture ou scooter. L’entrée du parc pour aller voir le truc le plus visité est à 4,5 km de la route, en montant, à 32 celsius. On a donc décidé d’aller faire un tour sur la plage de Kenting.

La plage est magnifique, il n’y a qu’un petit problème : on ne peut pas se baigner. Les courants de fond sont intenses, juste à marcher sur le bord de l’eau et on les sent quand on a de l’eau jusqu’aux genoux.

En sortant de la plage, on voit qu’il y a une station pour se laver les pieds, ce qu’on fait. Après s’être lavés les pieds, on retourne vers la route et on se rend compte qu’on est dans un resort. On fait comme si on était clients, on part d’un pas décidé et on sort du site. Personne n’a rien dit.

On est retournés à Kenting pour prendre l’autobus vers le village voisin et sa plage qui est baignable. On fini par trouver une place pour se changer et c’est par alternance qu’on s’est baigné, on n’a pas trouvé de casiers libres. Un couple m’a dit qu’on pouvait laisser nos choses sur la plage et se baigner sans craintes, que c’était sécuritaire mais on avait un peu trop de choses importantes dans nos sacs, on n’a pas osé.

Après la baignade, on s’est dirigés vers l’arrêt d’autobus pour revenir à Kaohsiung, sachant qu’on avait 2h d’autobus (finalement 2h30) à faire.

Revenus à l’hôtel, on a pris chacun une bonne douche pour enlever le sel et le sable qu’on avait un peu partout et on s’est dirigés vers le Night Market voisin de notre hôtel. On a très bien mangé, des boules de pieuvre, des bouchées aux crevettes, une brochette de chicken butt et quelques autres bouchées. On a fini par une crème glacée servie par quelqu’un qui n’était clairement pas chinois, je dirais algérien et qui donnait tout un show. La crème glacée était vraiment bonne et pas très chère.

On est revenus à l’hôtel pour faire notre lavage car on a fait pas mal le tour de notre linge propre et qu’il reste quand même quelques jours au voyage, ça serait intéressant de les passer sans trop puer. La laverie fermait à 23h et on a réussi à étirer notre lavage jusqu’à cette heure là. On est forts!

Nous quittons le 14 pour revenir à Taipei pour finaliser quelques visites et se préparer à rentrer au pays

Quelques photos

Première photo à Kaohsiung

On a un lit King dans la chambre

Les deux pagodes (dragon et tigre)

Une statue illuminée

Un barbecue d’homme

Liuhe Night Market

Burgers!

Plage de Kenting

Plage de Kenting

South Bay Beach

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Tainan

Lundi le 8 octobre

Cette belle journée de l’Action de grâce était réservée à notre déplacement entre Taichung et Tainan. Il y a à peine plus de deux heures entre les deux villes mais on ne peut pas quitter trop tôt, on serait pris avec nos bagages avant le check-in. On pourrait laisser nos sacs en consigne ou à l’hôtel, c’est vrai, mais on préfère partir le plus tard possible pour arriver juste après le début du check-in. C’est aussi ça les vacances.

Après notre arrivée à Tainan et surtout après avoir déposé nos sacs, on est partis à pied vers un des parcs de la ville, histoire de marcher un peu et faire nos pas mais surtout pour voir un peu la ville.

Je devais aussi aller chercher les billets de train que j’ai acheté sur internet pour notre prochaine destination. Ici, le service de ramassage de billets se fait à quelques endroits comme la gare mais aussi les 7 eleven.

Dans les 7 eleven, il y a une machine qui s’appelle ibon qui permet de faire vraiment beaucoup de choses à voir le nombre de boutons mais vu que tout est en chinois, j’ai plutôt été à l’instinct et j’ai fini par trouver ce que je cherchais. Ça l’imprime une facture avec des codes barres qu’il faut donner à la caisse. Il faut payer un supplément de genre 36 sous par billet et ils nous imprime ça. Pas besoin d’aller à la gare!

Après avoir récolté nos précieux billets et visiter le parc, nous nous sommes dirigés vers un centre commercial pour aller au food court. On a mangé dans un restaurant japonais et je crois que le staff était stressé de nous servir vu qu’ils savent qu’on parle pas du tout le chinois et eux pas vraiment anglais, moins qu’aux autres endroits qu’on a visité en tout cas. La fille est venue prendre notre commande tellement vite, on n’avait même pas eu le temps de regarder le menu. Finalement, une autre fille est venue, on a commandé et c’était vraiment délicieux. J’ai pris un ramen et Annabelle un riz dans un genre de hot pot, avec des oeufs et de la viande, avec une sauce et un beurre assaisonné qu’ils brassent tout ensemble devant toi. C’était bon!

On est revenus vers notre chambre pour préparer notre journée de visite de Tainan le lendemain.

Mardi le 9 octobre

Pour nos trois nuits à Tainan, nous avons le petit déjeuner d’inclus avec la chambre. Cette fois ci, ce n’est pas que des toasts. Oh non, on a le droit à un buffet avec des nouilles, des salades, des frites et aussi des fruits de la passion. On ne savait pas ce que c’était comme fruit mais quand Annabelle m’a dit qu’elle trouvait que ça goûte le jus de fruits Oasis, j’ai allumé.

Le plan de la journée était simple : le Lonely Planet propose une marche d’environ 4 heures qui fait le tour des bâtiments historiques les plus intéressants du cœur de Tainan. Puisqu’il fait chaud et qu’on ne marche pas vite, on s’est dit que ça allait probablement être encore plus long que ça et ce le fût.

Le début de la marche était au Confucius Temple. Sans entrer dans les détails, on a visité plusieurs beau temples et Fort Provintia (maintenant Chihkan Tower), un site où se trouvait un fort lors de la période de la colonisation par les Néerlandais. Pour dîner, on ne trouvait rien à notre goût, le 7 Eleven nous a sauvé la vie.

Dans tous les temples qu’on a visité, je dirais que mon préféré était le Great Matsu Temple, dédié à la déesse de la mer.

Pour souper, sans surprise, nous sommes allés dans le food court d’un autre centre commercial et sans surprise, on a encore très bien mangé. Après le souper, nous sommes allés voir le site de Fort Provintia car j’avais lu que c’était superbe de soir et c’est vrai que c’était très beau.

Mercredi le 10 octobre

Le 10 octobre est une journée importante pour Taïwan, c’est leur journée nationale. C’est la journée de la fondation de la République de Chine, le ROC, qui se trouve maintenant à Taïwan. Je ne veux pas entrer dans les détails politiques mais pour faire simple, il y a le ROC, la démocratie chinoise qui a perdue contre les communistes et qui se trouve à Taïwan et il y a aussi le PRC, le People Republic of China, qui sont les communistes et qui sont en Chine.

Bref, le 10 octobre est la journée nationale et est un férié. Qu’est ce que ça change pour nous? Nous avions prévu aller au parc national de Taijiang et pour se rendre, il faut prendre l’autobus. Il y a un parcours spécial pour touristes qui passe pas très souvent la semaine mais qui passe à chaque 30 minutes la fin de semaine et les fériés. Notre journée venait de se simplifier magiquement. Si vous suivez bien, on est le jour de la fête nationale, un férié donc on a le droit à l’autobus aux demies heures.

Au parc, la grosse attraction est un tour en bateau dans le Mangrove Tunnel, un tunnel créé par des arbres. C’était très beau mais le bateau était jam pack, donc difficile de bien voir et de prendre une photo. Je me suis levé lorsque c’était possible et j’ai réussi à avoir quelque chose de bien.

Nous avons aussi fait le deuxième tour de bateau, plus long et dans les canaux du parc mais c’était moins intéressant visuellement et on ne comprenait rien des explications du guide donc on a moins aimé.

Un superbe temple se trouve à côté des quais pour les bateaux, nous avons profité du fait qu’on était là pour le visiter. Nous avons ensuite pris l’autobus vers Fort Zeelandia, les ruines du gros fort construit par les Néerlandais. Il se trouve dans la partie la plus vieille de la ville, qui était très animée.

Pour revenir à l’hôtel, l’autobus était gratuit selon le chauffeur donc on n’a rien payé. On n’a pas chialé!

Pour souper, nous sommes retournés au même food court que la veille. Après le souper, nous avons marché jusqu’à la grosse rue commerçante animée, qu’on a découverte avec l’autobus. C’est vraiment beau ce qu’ils ont fait, c’est un très beau boulevard urbain avec une belle promenade. Nous avons apprécié de pouvoir marcher facilement dans une rue, une première depuis Taipei je dirais.

Nous sommes rentrés pour faire nos sacs après la marche, nous quittons le lendemain pour Kaohsiung, la deuxième ville en terme de population à Taïwan.

Quelques photos, encore une fois

Parc citadin de Tainan

Encore le parc

Une partie de mon déjeuner (petit déjeuner pour les français)

Confucius temple

L’ancienne porte sud de la ville

Wufei Temple

Murale dans le Lady Linshui Temple

En avant du temple

Fort Provintia (Chihkan Tower)

Fort Provintia (Chihkan Tower)

Great Matsu Temple

Autel principal du Great Matsu Temple

Fort Provintia de nuit

En bateau dans le Mangrove Tunnel

Le temple dans le parc de Taijiang

La vieille partie de Tainan

Taichung

Jeudi 4 octobre

Nous avons quitté Taipei à 11h en train pour se rendre vers Taichung, une des grosses ville de la côte ouest et se trouvant à un peu plus de 2h de Taipei par le train normal.

La gare de Taichung est fraîchement construite, en fait elle semble ne pas être terminée mais malgré ça, elle est superbe.

L’hôtel que j’ai réservé est à quelques minutes à pied de la gare puisque nous visiterons les alentours de Taichung à partir de cette base. Nous avons pu faire l’enregistrement plus tôt que l’heure affichée, ce qui faisait notre affaire puisque les gros sacs ne sont pas pratiques pour visiter une ville. Notre chambre est au treizième étage. Ici, le chiffre qui porte malheur, c’est le 4.

Après avoir déposé notre stock, nous avions deux choses à faire : trouver comment se rendre à Sun Moon Lake et acheter le billet de train pour Tainan, notre prochain gros arrêt. Pour aller à Sun Moon Lake, il faut prendre un autobus et par pur hasard, c’est presque à côté de l’hôtel. On s’est renseignés sur les forfaits et on a pris l’horaire.

Une fois nos missions remplies, il nous restait qu’à visiter un peu la ville. Ne pouvant pas faire de musées car on approchait de leur fermeture mais étant trop tôt pour manger, on est partis à pied vers un parc pas loin de l’hôtel, très beau soit dit en passant et ensuite on s’est promené à pied sans trop de but.

Quand on s’est tanné de marcher, j’ai fait une recherche Google pour trouver comment se rendre au gros Night Market de la ville en autobus. Ce qui est cool ici à Taichung c’est que si tu fais moins de 10km en autobus, c’est gratuit. Presque tout ce qui est intéressant pour un touriste est à moins de 10km. À pied ça fait un peu long mais en autobus, c’est juste correct.

On est arrivés au marché un peu trop tôt, on s’est donc promené un peu autour avant de commencer à manger. C’est juste à côté d’une université, on comprend maintenant pourquoi c’est le gros Night Market de la ville. On a goûté un plat de poulet frit ainsi que des gros champignons vraiment bons. On s’est fait offrir une dégustation et c’était du stinky tofu et cette fois ci j’ai trouvé ça plus raide. Mon autre de la dernière fois était soft pas mal. Une fois rassasiés, on a repris l’autobus vers notre hôtel en se fiant sur Google. Un moment donné je me suis rendu compte qu’on ne suivait plus le chemin de Google mais finalement, on est arrivés à bon port avec l’autobus. Notre hôtel est à côté d’une des stations d’autobus importante de la ville donc pas mal toutes les lignes y passent.

De retour à l’hôtel, on s’est préparés pour le lendemain car nous avions prévu partir tôt pour Sun Moon Lake

Vendredi 5 octobre

Nous nous sommes levés très tôt (pour nous) pour prendre le premier bus vers Sun Moon Lake. Il y avait quand même pas mal de monde mais on est arrivés tôt donc on avait une bonne place dans l’autobus. J’ai le mal des transports donc je ne voulais pas être en arrière.

Le trajet était plus long qu’on pensait, un peu au dessus de 2h donc nous sommes arrivés vers le milieu de l’avant midi au centre des visiteurs de Sun Moon Lake. On a sauté dans l’autobus qui fait le tour du lac et on est arrêtés à la station de cable car. On a pris la cabine crystal avec le plancher en verre et on a eu une vue superbe sur le lac.

Rendus en haut, on avait lu qu’il y avait un espèce de village d’autochtones mais en fait c’était plutôt un parc d’amusement. Vu qu’on n’avait pas envie de perdre du temps avec ça, on a repris immédiatement le cable car pour redescendre. Rendus en bas, on a fait un sentier qui longeait le lac jusqu’à un des trois quais duquel on pouvait partir pour aller au suivant.

Deux bonds de bateau et nous sommes arrivés au pied d’un sentier qui monte jusqu’à un temple. 850m, ce n’est pas trop pire! Mais je commençais à avoir faim donc j’avais moins d’énergie. Toutefois, la vue au sommet valait l’ascension.

Pour aller au temple, il fallait traverser la rue mais ils étaient en train de refaire l’asphalte et on ne savait pas trop où traverser. Un monsieur sur le chantier nous a fait traverser et il nous a fait nettoyer nos semelles sur une motte de terre/gazon. Il tenait vraiment à ce qu’on ait voir le temple et il avait raison, c’était magnifique.

On est redescendus après la visite du temple et on est retournés à notre point de départ de bateau où qu’on avait vu beaucoup de kiosques de bouffe. On s’est pris une brochette et une boule de riz fourrée aux champignons et cuite dans une feuille de bananier. Nous avons aussi pris un super bon sandwich avec un pain cuit vapeur et on a fini ça par probablement le meilleur bubble tea du voyage pour l’instant. Je ne sais pas ce qu’il a mis dedans mais c’était riche et délicieux.

Nous sommes revenus en autobus vers le centre des visiteurs puisque l’autobus pour revenir à Taichung part de là. Il y avait une méchante file et n’étant pas pressés, on est allés marcher sur le long du lac, la lumière étant superbe. Après 45 minutes de marche, nous étions prêts à revenir à Taichung. En plus que le sentier commençait à monter, non merci!

Nous sommes arrivés tard et après notre douche, il était tellement tard que les restaurants autour de l’hôtel étaient fermés et le Night Market étant trop loin, on s’est contentés d’aller chez Mos Burger à la gare d’autobus. J’ai essayé la poutine et c’était bon. C’est vraiment une poutine inventée par quelqu’un qui s’est fait décrire une poutine et pour qui la sauce qui va avec le fromage c’est une sauce tomate et que du fromage qui va avec une sauce tomate c’est du parmesan. Je ne suis pas sûr que c’est vraiment ça qui s’est passé mais ça fait du sens selon nous.

Certains m’ont dit que ce n’est pas une poutine et je suis d’accord mais c’est vraiment ce qui était écrit sur le menu.

Après ce bon souper, nous sommes revenus à l’hôtel en prenant une petite marche pour digérer et explorer les alentours.

Samedi le 6 octobre

J’ai lu à quelque part sur les internets que si on avait à aller à Lukang une journée de la semaine, c’était le samedi car c’est cette journée qu’il y a le plus d’animation. Étant donné que de visiter Lukang était sur notre liste et qu’on était samedi, on s’est dit : pourquoi pas?

Encore une fois, la chance nous souris, l’autobus passe en face de l’hôtel. En entrant dans l’autobus, j’ai un problème avec ma iPass, elle ne veut plus fonctionner. J’ai lu que c’est dur à faire régler comme problème en plus. Ceux qui se demande c’est quoi la iPass, c’est comme la carte OPUS (carte à puce pour l’autobus) mais pour tout le pays. C’est un portefeuille digital, on peut s’en servir pour payer plein de choses, comme nos achats au dépanneur et nos billets de transport en commun.

Bref, ma carte qui ne fonctionne plus me faisait perdre mon solde si je ne trouve pas comment régler ça. Bon, j’ai juste 10$ dessus mais quand même, c’est une question de principe. Je peux manger quelque chose pour 10$! Le chauffeur me fait payer cash et on part.

Arrivés à Lukang 1h plus tard environ, en débarquant de l’autobus, le chauffeur me fait entrer dans les bureaux de la compagnie d’autobus et dit quelque chose à la fille au comptoir. Elle prend ma carte, la passe dans une machine et me la redonne en me disant : ok! Je comprends que mon problème est réglé, je remercie le chauffeur pour son aide et on part explorer Lukang. Finalement, mon problème n’en était pas un.

Lukang est une ville presque comme les autres, où que tout a été remplacé par des appartements en béton et des rues larges. J’ai dis presque car l’attrait de Lukang est le petit 10% qui reste, plus traditionnel, situé autour de la vieille rue. On a donc pris cette rue et on a vu plein de boutiques et de vendeurs de bouffe qui s’installaient pour le dîner. Rendu au bout de la rue, on tombe sur un défilé des dieux des temples locaux qui font le tour des temples, avec beaucoup d’encens et de feux d’artifice. C’est tout qu’un show et c’est bruyant, parfait pour une audiologiste comme Annabelle. C’est sans surprise qu’on ne s’est pas attardés.

On a marché jusqu’au marché de poisson qui fermait avant de retourner sur nos pas pour aller l’autre grosse attraction de Lukang : un vieux temple bouddhiste très bien conservé. C’est un des beaux temples que nous avions eu l’occasion de voir.

Après le temple, nous sommes retournés dans la vieille rue pour manger un peu, les stands de bouffe étant installés et prêts. En chemin, nous sommes arrêtés dans une fabrique de genre de gros dumplings. Il y avait un extrait du New York Times sur le mur et une méchante file, on s’est dit qu’on ne perdrait rien à essayer et on avait raison, c’était délicieux. Le gars ne parlait pas anglais mais il a pointé de quoi en chinois sur le mur, on a fait signe qu’on en voulait un, on a payé et on a eu pas mal ce qu’on s’attendait d’avoir. On fini toujours par s’arranger.

Rendus à la rue, nous avons fini de nous nourrir en prenant quelques trucs par ci et par là. Tout était encore une fois excellent. On a essayé du jus de canne à sucre et c’était bon, ça goûte un peu la plante et ce n’est pas trop sucré. C’est probablement mauvais pour les dents mais bon.

Après s’être alimentés, nous avions fait pas mal le tour de ce qu’on voulait voir à Lukang, donc on a repris l’autobus vers Taichung.

Pour souper, Annabelle a pensé à quelque chose qui m’avait complètement sorti de l’esprit : les food courts des centres commerciaux. Pourtant, c’est pas comme si on n’avait pas été à ces endroits là plus d’une fois depuis le début du voyage.

On voulait manger assis et autre chose que du fast food et contrairement à chez nous, la majorité des restaurants dans les food courts sont des restaurants et non du fast food, ils ne font que partager une énorme salle à manger. On s’est donc dirigés vers le Taroko Mall, un gros centre commercial de 11 étages plus 6 étages sous terrains proche de la gare. On a pris de la viande sur du riz avec une soupe miso, c’était excellent.

Après le repas, c’était plus fort que moi, je devais faire tous les étages du centre commercial, donc on a pris une marche à l’intérieur. Au 10e étage se trouvait les restaurants thématiques et un de ces restaurants avait comme thématique… la bière! On est donc aller se prendre chacun une bonne bière belge avant de rentrer à l’hôtel. Pour faire différent, on a pris un chemin sur le bord d’un ruisseau très bien aménagé, c’était un superbe parc urbain et la population se l’est approprié aussi. Chapeau à la ville de Taichung!

Dimanche le 7 octobre

Pour notre dernière journée à Taichung, on s’est dit que de visiter un peu la ville, ça serait bien. Un des trucs recommandés, bien que peu bilingue, est le National Museum of Natural Science. On a donc pris un autobus (gratuit) vers le fameux musée. La première partie, en chinois, était sur l’évolution. Nous sommes ensuite arrivés aux dinosaures, avec des reconstitutions mécaniques vraiment bien faites. On a ensuite continué l’évolution vers les animaux, les singes pour ensuite arriver à une exposition sur l’homme. Il y avait un truc qui te prenait en photo et ensuite tu choisissais un âge et l’ordinateur te vieillissait. J’ai fait rire tout le monde avec ma version de moi à 85 ans, j’avais l’air d’un vieux chinois barbu.

Après l’évolution, on est arrivés dans une exposition sur les Chinois et Taïwan. La partie la plus intéressante (et la seule bilingue) était sur les peuples autochtones de Taïwan, avec des maquettes de leurs villages et de leurs maisons. Vraiment bien fait! C’est un aspect du pays qu’on n’avait pas eu trop l’occasion d’explorer pour comprendre. On voit que les enjeux des autochtones sont les mêmes partout, il sera intéressant de voir ce qu’il font ailleurs que chez nous.

Avec tout ça, c’était rendu l’heure de manger et le restaurant du musée était un McDo. Quand on est arrivés à l’entrée du McDo il y avait une énorme file donc on est sortis du musée pour manger ailleurs. On est passés devant un autre McDo et finalement on avait envie de manger ça donc on y est allés. On aime bien essayer les spécialités locales au McDo, donc on a pris le burger aux crevettes et j’ai pris ça en trio avec liqueur, frites et un morceau de poulet frit appelé Shake Shake sur lequel je devais verser de l’assaisonnement et shaker. J’ai pris spicy et après avoir shaké, j’ai senti dans le sac. Je n’aurais pas du car il m’a pogné une petite crise d’éternuements. C’était vraiment spicy!

Le McDo était vraiment bon et a fait du bien. De la bonne vitamine de clown! Après ça, on est allés vers le jardin botanique voisin. On a fait le tour des jardins extérieurs et on est allés voir la Rainforest à l’intérieur. C’était bien mais je n’aurais pas fait le détour si ce n’était pas voisin du musée. Mais vu que c’est voisin, c’était agréable de sortir un peu de la folie et de la chaleur de la ville.

Ensuite, Annabelle a remarqué que le science center du musée était gratuit et elle voulait y aller. C’est quelques expositions sur différents sujets scientifiques. On a commencé par une exposition sur l’univers, très intéressant et bilingue. L’autre d’après sur les semi conducteurs était en chinois seulement, ça nous a turné off et on a pris la décision de retourner à l’hôtel pour faire notre lavage.

Après cette petite pause, on est partis en autobus voir la dernière chose qu’on voulait voir : un temple bouddhiste avec un énorme Buddha dehors. Il est vraiment gros, c’est impressionnant. Après ça, on est revenus sur nos pas à pied pour aller à un centre commercial qu’on avait croisé en autobus pour aller souper à son food court. On s’est perdu un peu et on s’est retrouvés dans une rue pas mal animée! On a finalement retrouvé notre chemin et rendus au centre commercial, on a opté pour Sushi Express, une chaîne de sushis sur tapis roulant 3 fois moins cher au moins que le restaurant de sushi de Taipei. On a attendu 15 minutes avant d’être assis, ça montre que c’est populaire.

Tout était vraiment bon, surtout les nigiri au ventre de saumon. En plus, pour 1.25$ CAN de l’assiette de 1 ou 2 morceaux, on reste dans le pas cher pour nous même si c’est peut être un luxe pour un taïwanais moyen.

Après le souper, on a fait le tour du centre commercial, 15 étages cette fois. Une fois le tour effectué, on est revenus à l’hôtel pour faire notre sac car nous quittons le lendemain matin pour une nouvelle ville : Tainan. On descend toujours un peu plus au sud et il fait toujours un peu plus chaud. Je devrais avoir fondu un peu rendu à Kaohsiung, notre arrêt le plus au sud.

Quelques photos

La belle gare de Taichung

Le Night Market de Fengjia à Taichung

L’entrée principale du Night Market

De la bouffe!

Les Night Market sont toujours très vivants

Au pied du cable car de Sun Moon Lake

On monte dans les airs!

Le temple au bout de notre sentier

Sun Moon Lake

Dans les rues de Lukang

Le party est pogné au temple

Entrée du temple bouddhiste de Longshan

Petit jardin au fond du temple

Le Taroko Mall

Le beau parc sur le long d’un ruisseau

Un dinosaure

Un dinosaure volant, en fait plutôt planant

Un vieux monsieur chinois de 85 ans

Le dôme de la Rainforest du jardin botanique

Intérieur du dôme

Big Buddha et moi

Il nous surveille de partout

La rue animée, y’avait une fille qui chantait

Taipei, the Empire strikes back

Dimanche 30 septembre

Nous avons commencé la journée par un petit déjeuner à l’auberge suivi d’un bon café au café du rez-de-chaussée avant de se diriger vers la gare de Hualien pour prendre notre train vers Taipei. La gare de Hualien est en plein travaux pour en construire une plus moderne. Nous étions donc dans la vieille gare qui date un peu. Nous avons trouvé une place pour s’asseoir en attendant notre train.

Cette fois ci, nous étions assis ensemble dans le train et le trajet a très bien été. Je n’ai rien à dire vraiment sur cette partie de la journée donc je vais sauter à l’arrivée.

Nous avons décidé de dîner au food court de la gare de Taipei car nous trouvions ça plus simple avec nos sacs. Nous avions un peu de temps à tuer avant d’aller à notre Airbnb. Annabelle m’a pointé un restaurant qui avait de belles couleurs et je suis allé à ce restaurant pour commander à dîner. Il faut se dire que lorsqu’on ne comprends pas ce qui est écrit, il faut se tourner vers autre chose et nous c’est les images et les couleurs.

J’ai commandé un plat de nouilles au boeuf et la madame m’a conseillé en me pointant du doigt le plat #1, que j’ai pris aussi sans savoir ce que c’est. Dans les food court ici, ils te donnent un numéro et tu es appelé lorsque c’est ton tour. Dans ce food court, il y avait des panneaux lumineux qui annoncent les chiffres donc ça nous a aidé à savoir que c’était notre bouffe.

Finalement, le plat #1 était une oyster omelet, une omelette aux huîtres avec une genre de sauce sucrée et c’était bon. Je suis bien content de la recommandation de la gentille madame.

Après le dîner, nous sommes partis dans le quartier moderne de la ville puisque notre Airbnb y était. Ça n’a pas été trop long qu’on s’est fait donner les clés et qu’on s’est installés.

Notre activité prévue pour le reste de la journée était l’ascension de la Elephant Mountain par un sentier, en fait plutôt un escalier, pour avoir LA vue sur Taipei 101. À ce moment dans votre lecture, si vous ne savez pas c’est quoi Taipei 101, je vous attends le temps que vous fassiez une petite recherche sur Google.

L’ascension n’était pas si longue mais il y avait beaucoup de monde et il faisait chaud. Arrivés au point de vue, il y avait une fille au meilleur spot mais vu que je suis grand, j’ai pris des photos par dessus sa tête. Elle est partie 30 minutes plus tard et j’ai pu prendre sa place. Ça valait vraiment la peine d’être là pour le coucher de soleil et le début de la soirée.

Après les photos, nous sommes redescendus et on a décidé de se rendre au
Tonghua Night Market pas très loin pour souper. On a pris un sandwich au poulet, des œufs de caille, une saucisse, du genre de porc pop corn et des délicieux dumplings. Après le souper, nous sommes revenus à l’appartement pour se coucher.

Lundi 1er octobre

Nous nous sommes levés un peu tard et puisque nous n’avons plus de petit déjeuner inclus, nous nous sommes dirigés vers le Starbucks de la gare d’autobus. Pas très original je le concède mais on n’avait pas envie de chercher. Après notre café et notre croissant, on a pris le transport en commun en direction du zoo. L’objectif final n’était pas le zoo en soi mais plutôt les Maokong Gondola, un téléphérique de 4,3 kilomètres qui nous a amené dans les collines avoisinantes où le thé se cultive encore.

Après les gondoles, nous sommes partis à pied pour faire un peu de randonnée dans les sentiers offerts. C’est jamais de la grosse randonnée mais c’est beaucoup d’escaliers! On a pas mal tout fait, on est même descendus plus bas qu’on aurait voulu mais on a vu des champs de thé et on a longé une belle petite rivière.

Après la randonnée, nous avions pas mal faim, nous nous sommes rendus à un tea house pour manger et déguster un thé local. On a appris la façon traditionnelle de servir le thé, c’est très cool et le thé est toujours parfait au niveau du goût. Pour ce qui est de la bouffe, nous avions commandé des dumplings, des edamames et du poulet frit au gingembre et à l’huile de thé. Quand le poulet est arrivé, Annabelle m’a dit : veux tu bien me dire ce que tu as commandé? Ici, le poulet, ils coupent ça en morceaux sans trop de cérémonie et ils font frire ça. C’était excellent mais visuellement, on repassera!

Après le repas, nous sommes repartis à pied pour visiter l’autre côté du terminal de gondoles. En chemin, nous sommes arrêtés pour un dessert, nous avons pris de la crème glacée à la mangue mais ici c’est plutôt de la glace râpée au lieu d’être de la crème. C’était vraiment bon, on n’a jamais mangé d’aussi bonnes mangues de notre vie. Le reste de la marche nous a amené à un temple. Il y avait une fille qui priait et qui utilisait des pierres et on dirait qu’elle n’a pas eu la réponse qu’elle voulait car elle est partie déçue pas mal.

Par la suite, nous sommes retournés à l’appartement par le même chemin pour prendre une douche, il fait encore chaud et la randonnée nous a fait suer.

Pour souper, nous avons fait une pierre deux coups en allant souper à la gare. Nous avions des billets de train à acheter et nous voulions essayer le restaurant de sushis sur un tapis roulant que nous avions vu plus tôt. Les sushis étaient très bons mais ce n’était pas donné. En partant de la gare, nous avons vu qu’il y avait une espèce d’exposition des métiers d’art et nous sommes allés jeter un coup d’œil et bien sûr nous avons acheté des trucs. Une des vendeuses parlait français, elle l’a appris à Taiwan. Beaucoup de ses produits avaient du français dessus, elle semble beaucoup aimer notre belle langue.

Après les achats, nous sommes retournés dans le quartier moderne de Taipei dans un des centres commerciaux où on sait qu’il y a un bon bubble tea. On a pris du poulet pop corn dans un stand où qu’on a entendu dire qu’ils faisaient le meilleur et c’est vrai que c’était délicieux. Toutefois, il faut faire attention aux os, il peut en rester un peu. Après notre poulet, nous sommes allés nous chercher un bubble tea mais ils étaient sold out sur les bubbles donc c’était juste un thé et nous sommes sortis marcher dans le quartier moderne pour le boire.

Il y avait beaucoup d’animation dans la place centrale dont un gars et une fille qui jouait de l’espèce de métal chinois vraiment bon. Les gens de tous âges dansaient, c’était très cool. Un peu plus loin, il y avait un violoniste qui jouait des covers comme « let it go » que j’ai eu dans la tête jusqu’au lendemain. Après notre marche, nous sommes revenus à l’appartement et nous avons conclus une autre belle journée.

Mardi 2 octobre

Le plan de cette journée était de faire une escapade à l’extérieur de Taipei en prenant l’autobus vers Jiufen, une ancienne ville minière connue pour sa vieille rue couverte et aussi comme étant une des inspirations de Spirited Away, un film d’animation japonais que je n’ai finalement pas écouter avant de partir donc je ne sais pas du tout de quoi je parle, je ne fais que citer ce que je me rappelle du Lonely Planet.

Arrivés sur place, nous avons entrepris de traverser la fameuse rue pour voir ce qui s’y trouve. C’est de la bouffe en masse, du thé, des souvenirs et d’autres cossins de même. J’ai goûté à des brochettes de tofu qui étaient fort probablement du stinky tofu et c’était bon. Après la rue, nous avons continué un peu pour avoir une vue sur la ville avant de revenir sur nos pas pour se prendre un bubble tea et prendre une des rues qu’on n’avait pas fait encore. La rue nous a amené à notre point de départ par un détour mais c’est pas grave, on avait juste ça à faire.

Selon le guide, il y avait un genre de musée mais il n’y avait pas de carte dans le guide, ce n’était pas indiqué dans la ville et je ne le trouvais pas sur Google donc après 30 minutes de recherche, on a laissé tomber pour retourner dans la vieille rue pour manger plus de trucs et goûter des thés.

On est mauvais pour ne pas acheter quand on goûte donc on a acheté pleins de trucs. On a aussi acheté quelques souvenirs.

On voulait rester pour voir la ville de nuit mais quatre heures plus tard on n’avait plus rien à faire donc on est revenus à Taipei. Jiufen vaut le détour mais c’est petit. Au retour, Annabelle a dormi toute la ride d’autobus, elle a trouvé que ça l’a passé vite.

Pour souper, on a décidé de se rendre au Night Market le plus connu de la ville et le plus touristique, le Shilin Night Market. On a déambulé dans les rues du marché et on a mangé des trucs comme une espèce de gaufres avec des petites pieuvres dessus et le tout gratiné, une espèce de crêpe/omelette, des gâteaux au riz et des boules frites à la patate douce. Tout était excellent! Le monsieur qui faisait les gâteaux au riz était sourd et Annabelle a insisté pour qu’on achète à lui, même si avant de goûter on avait aucune idée c’était quoi.

Après le souper, nous avons pris le métro jusqu’à Taipei 101 et marché un peu pour digérer avant de se rendre à l’appartement.

Mercredi 3 octobre

Pour notre dernière journée à Taipei d’ici la fin du voyage, notre plan de match était de faire deux activités qu’on se doit de faire si on passe un peu de temps à Taipei : les bains thermaux de Beitou et l’observatoire de Taipei 101.

Après avoir déjeuner, nous avons pris le métro jusqu’à Beitou. La station est vraiment pas loin des sources thermales et de la Thermal Valley, notre premier arrêt. On y trouve un étang d’eau chaude et sulfureuse et c’est très impressionnant. Après avoir vu et senti l’eau, c’était le temps de s’y baigner. On aura pu payer 30$ pour aller dans un hôtel mais on a préféré payer 2$ pour aller aux bains thermaux publics avant les personnes âgées du coin. On a passé un bon 45 minutes dans les différents bains et ça valait vraiment la peine. Note pour les hommes, ils n’acceptent pas les maillots shorts, j’avais prévu le coup et j’avais amené mon maillot de natation sinon j’aurais du acheter un maillot sur place.

Après les bains, nous sommes retournés vers le métro et comme on avait faim, on s’est arrêté chez Mos Burger, une chaîne de fast food qu’on avait remarqué mais pas essayé. Au lieu du pain, ton burger est servi entre deux galettes de riz et de quinoa, mais pas des galettes sèches, plutôt comme un sushi. C’était vraiment bon, nous y retournerons sans faute. Il y avait même une option pour remplacer ses frites en poutine, oui oui y’avait le mot poutine, mais c’était une version de la poutine que tu ferais si tu avais lu ça sur internet mais jamais essayé, genre : « ok, ils mettent du fromage et de la sauce sur leurs frites, il paraît que c’est vraiment bon et ils appellent ça poutine. On va mettre cette sauce là genre tomate avec ce fromage là, du parmesan râpé et voilà, ça doit être ça une poutine »

Après ce beau petit lunch, nous sommes retournés à l’appartement pour prendre une douche bien méritée. Après la douche, nous nous sommes rendus à l’observatoire de Taipei 101, pas trop tard puisque nous voulions voir au loin mais assez tard pour avoir un soleil couchant. La vue au sommet est à couper le souffle, Taipei est une ville magnifique. On a pu aller à l’extérieur ainsi que de voir le contrepoids au sommet de la tour. Quand la nuit a commencé à arriver, une horde de touristes est arrivée mais selon nous le plus beau était passé, les vitres étaient pleines de reflets et ce qui est beau de soir, c’est Taipei 101. Je vous laisse deviner l’endroit où il est impossible de le voir sur une photo.

Quand nous sommes descendus, la file pour acheter les billets était énorme, il devait y avoir au moins une heure d’attente et 1h30 plus tôt, nous avons attendu 5 minutes. Donc conseil, si vous allez à Taipei, allez à l’observatoire vers 16h30.

Nous sommes repassés par l’appartement pour que je dépose mon gros sac et nous nous sommes dirigés ensuite vers un temple de la gastronomie : le Pizza Hut. On avait vu un gros Pizza Hut dans les premières journées du voyage et on s’était dit qu’on y irait, pour voir. C’était un buffet à volonté plein de jeunes qui ont faim et c’était quand même bon. On a goûté à pas mal toutes les pizzas et tout était spécial, genre hawaïenne au poulet frit japonais et mexicaine avec des morceaux de tostitos dessus. J’ai goûté leur version du spaghetti et c’était bien, j’y prendrais goût.

Après ce gros souper, nous sommes revenus à pied histoire de digérer un peu. Nous prenons le train le lendemain pour Taichung donc on ne veut pas se coucher trop tard.

Quelques photos

On fait du train donc on est heureux

Dîner à la gare de Taipei

Dîner à la gare de Taipei, suggestion de la gentille madame

Le soleil se couche sur Taipei

Taipei 101

Les gondoles pour se rendre au thé

Champ de thé

Kit de dégustation de thé

Cueillette du thé

Notre Mango Ice Cream

La vue à partir de Jiufen

La vieille rue

La vieille rue, prise deux

Shilin Night Market

Source thermale de Beitou

Dîner chez Mos Burger

La vue de Taipei 101

Encore la vue

Coucher de soleil sur Taipei

Quartier moderne de Taipei

Taipei 101

Quartier moderne de Taipei (Xinyi)

Hualien, entre mer et montagnes

Jeudi 27 septembre

Nous avons quitté notre charmante auberge UINN Travel vers 11h, à l’heure du check-out, pour se rendre à la gare de train principale de Taipei. Pourquoi sommes-nous partis si tard? Notre train était à 12h58, donc pas de presse à avoir. Une fois sorti du métro, nous avons suivi les instructions pour se rendre au train de la TRA pour arriver direct sur les quais. Nous avons essayé de retourner à la gare mais toutes les voies que nous pouvions prendre nous amenaient vers une sortie. Le problème était que nous n’avions pas de bouffe et pas dîner, donc l’arrivée à 15h à Hualien nous amenait à dîner assez tard. Finalement, on pouvait sortir des quais et rentrer à nouveau même si notre billet était poinçonné, j’en ai donc profité pour retourner dans la gare pour aller faire quelques achats au 7-Eleven.

Une fois dans le train, nous nous sommes rendus compte que la machine à laquelle nous avions acheté nos billets ne nous a pas mis un à côté de l’autre. Le train étant plein, nous avons passé les 2 heures suivantes chacun de notre côté. La ride de train était à couper le souffle, la côte pacifique de Taïwan est majestueuse. Ça aurait été le fun d’avoir la possibilité de faire la route entre Hualien et Taitung pour faire une des routes mythiques du pays et de visiter Taitung mais bon, nous reviendrons une autre fois, ce n’est pas dans les plans.

Une fois rendu à Hualien, il fallait trouver notre hôtel. J’ai levé les yeux et j’ai vu le nom de l’hôtel en gros l’autre côté de la place de la gare: WOW Hostel. Bon, ça n’a pas été compliqué. Nous avons fait notre check-in et nous avons une chambre au 8ème étage avec une vue sur la gare et les montagnes, c’est vraiment beau. Après le check-in, nous sommes retournés à la gare pour acheter nos billets de retour vers Taipei. Nous nous sommes ensuite dirigés vers l’information touristique pour savoir comment se rendre aux Taroko Gorges, le but de notre séjour à Hualien. Nous avons été surpris de voir que la fille parlait français. Elle nous a dirigé vers la station d’autobus pas très loin où nous avons pu acheter notre passe de deux jours pour les autobus se rendant au parc.

Après ces achats, nous avons profité de la belle journée pour se rendre sur le bord de l’eau. Le transport en commun étant compliqué, nous avons marché vers le bord de l’eau. Nous nous sommes pris un thé glacé en chemin et nous l’avons bu pendant les 35~40 minutes nécessaires pour se rendre sur le bord de l’eau. Le spectacle était magnifique, les vagues se brisant sur la côte, tous les locaux et les touristes qui prennent ça en photo, c’était magique. Il faut dire que l’eau était probablement plus animée qu’à l’habitude, puisque le typhon Trami passera au large de Taïwan demain.

Après avoir pris de superbes photos, nous avons cherché un restaurant pour manger et nous sommes tombés sur le #1 sur TripAdvisor, le Dos Tacos. Vous me direz que ce n’est pas très asiatique et je vous dirai que vous avez raison. On avait envie de faire différent donc nous sommes allés à ce petit restaurant mexicain tenu par Jason, un gars de Vancouver et sa femme. C’était vraiment bon et il avait de la bonne bière néo zélandaise en bouteille. Le gars était vraiment très sympathique et il nous a même parlé un peu en français. Je comprends pourquoi il est le #1, c’est un spot parfait pour un touriste tanné de manger du bouillon et des nouilles. Je vous le recommande si vous passez à Hualien.

Après le souper, nous sommes revenus tranquillement vers l’hôtel en arrêtant au 7-Eleven s’acheter une petite bière, une Kronenbourg blanche. Nous nous sommes couchés relativement tôt puisque nous voulions ne pas partir trop tard pour les Taroko Gorges le lendemain, l’idée étant d’en profiter au maximum avant qu’il ne mouille trop à cause de Trami. Nous y retournerons le surlendemain au besoin puisque nous avons une passe de deux jours.

Vendredi le 28 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h et avons déjeuné à l’auberge avant de se rendre au 7 Eleven pour s’acheter un peu de bouffe pour la journée. Après les emplettes, direction autobus 1133A qui nous mènera aux Gorges de Taroko. Le trajet a duré environ 1h et nous sommes descendus au centre des visiteurs. On a ramassé une carte du parc et après s’être fait expliquer tous les sentiers ouverts, on s’est dirigés vers le premier sentier, la Shakadang Trail, pas très loin du centre des visiteurs. La première chose qu’on s’est rendu compte est que la journée allait en être une chaude et humide! On n’avait même pas commencé que je suais à grosses gouttes.

Le premier sentier que nous avons fait longeait une rivière et était très facile, malgré la chaleur. Nous avons marché un 2 km le long de la rivière et des falaises avant de rebrousser chemin pour revenir au centre des visiteurs. À mi chemin, il y avait quelques stands avec des autochtones de Taïwan qui vendait des trucs mais rien d’agressant. Notre arrêt au centre des visiteurs était pour trouver de l’eau, on avait clairement sous estimé l’eau qu’on consommerait dans la journée.

Nous avons ensuite sauté dans un autobus vers le sentier Shallow Grotto, qui permet d’avoir la vue sur tous les dépliants du parc. Encore un sentier relativement facile mais tellement beau. Je ne peux pas expliquer à quel point que c’est impressionnant et les photos ne rendent pas justice.

Nous avons attendu quand même longtemps avant de prendre l’autobus vers notre dernier arrêt de la journée. Nous sommes arrivés près d’un temple au dessus d’une chute avec un beau sentier creusé dans la roche pour s’y rendre. La suite du sentier après le temple était fermée et il fallait plutôt se rendre à l’autre extrémité pour voir le reste du sentier. Il fallait traverser un tunnel pas trop aménagé pour les piétons, on a fini à la course car un autobus arrivait.

C’est toute qu’une ascension qui nous attendait. Après avoir monté à la chaleur, nous sommes arrivés à un autre temple mais surtout à un pont suspendu.

Des panneaux disaient maximum 5 personnes/350 kg mais le problème est que je prends presque le tiers de la limite à moi tout seul. Je n’ai pas aimé traverser ça avec 6-7 personnes disons. Malgré que nous étions en surpoids, le point a tenu le coup.

De l’autre côté du pont se trouvait un escalier de 800m vers un autre bâtiment avec une superbe vue. J’ai fini de suer toute l’eau de mon corps durant cette ascension mais la vue en valait la peine.

Le retour par le tunnel nous a obligé à se coller sur la parois à quelques reprises pour laisser passer des autobus mais on a fini par s’en sortir. Nous avons dû attendre le dernier autobus de la journée pour retourner à Hualien et surtout à notre chambre pour prendre une douche bien méritée.

Pour souper, nous ne voulions pas trop aller loin, nous sommes donc allés dans un beau restaurant pas loin de l’hôtel avec un excellent service et de l’excellente nourriture pour pas trop cher. Après le souper, nous sommes revenus à la chambre pour reposer nos jambes pour la suite de notre visite du parc le lendemain.

Samedi 29 octobre

Nous sommes partis à la même heure de Hualien pour faire les deux sentiers que nous n’avions pas fait la veille : le Baiyan Waterfall Trail et le Lüshui Trail. Pour se rendre à notre premier sentier, il a fallu prendre l’autobus jusqu’au bout, jusqu’à Tianxiang, un village dans les montagnes du parc.

Pour se rendre au sentier, il a fallu longer la route pendant un bon bout de temps avant d’emprunter un tunnel nous faisant traverser la montagne. Notre première réaction rendus de l’autre côté : wow! C’est vraiment le plus beau sentier du parc des Taroko Gorges. Le sentier était facile et longeait une rivière. Il y avait quelques tunnels à traverser avant d’arriver à la cerise sur le sundae: une chute qui part presque du sommet des gorges, jusqu’à notre niveau. C’était à couper le souffle. Malheureusement, une partie du sentier nous amenant à une cave derrière une chute était fermée.

Nous sommes revenus au village par le même chemin mais en sens inverse pour prendre l’autobus vers Lüshui. Le problème avec l’autobus dans le parc c’est qu’il passe à chaque heure ou plus donc ne le manque pas! Je ne vois pas comment on aurait pu faire tout en une seule journée sans courir comme un touriste qu’on a vu. Conseil d’ami : restez deux jours.

Une fois rendu à Lüshui, il a fallu monter un peu puisque le sentier est à flanc de montagne, plus haut que la route. C’est un vieux sentier construit par les Japonais quand ils occupaient l’île. Le sentier était étroit mais la vue était belle. Au bout du sentier, on a dû tout redescendre sur 600 mètres pour arriver sur le bord de la route. On a été un peu wild et on s’est rendus à un pont suspendu qu’on n’avait pas le droit de traverser mais tout le monde le faisait.

Pour revenir, il fallait remonter la côte et je peux vous dire qu’à ce moment, j’ai regretté de l’avoir descendu. Si c’était à refaire, je ne la descendrait pas.

Nous sommes revenus à l’arrêt d’autobus, qui est arrivée juste au moment où la pluie commençait. La pluie de Trami qui devait tomber depuis deux jours tombe enfin. Ça tombe bien, on a tout fini! En fait, il nous reste une plage, la plus belle de Taiwan mais avec la pluie et les vagues, ça ne vaut pas 1h d’attente pour le prochain autobus. On reviendra un jour!

On est retournés à l’hôtel faire notre lavage avant de sortir manger des ramens. On s’est butés à notre premier menu exclusivement en chinois et grâce à Google Traduction et la madame du restaurant, on a réussi à commander et c’était excellent. Après le souper, on a profité de l’offre de bières de microbrasseries de Taiwan de notre hôtel avant de retourner à la chambre pour se préparer à se coucher. Ah pis pour ceux que ça intéresse, la bière était excellente. En fait, on en a aussi pris pendant qu’on attendait après notre lavage, donc deux bières chaque.

Nous quittons Hualien le 30 pour retourner à Taipei pour quelques jours avant de descendre la côte ouest du pays. On va profiter de notre séjour à Taipei pour visiter ce qu’on n’a pas visité ainsi que les alentours de la ville. Il annonce soleil pour les 3 prochains jours, on risque d’avoir chaud!

Je vous reviens dans quelques jours avec la suite du voyage, et d’ici là…

Quelques photos

Le bord de mer à Hualien

Les vagues causées par le typhon Trami

Le waterfront de Hualien

Le Pacifique vu de Hualien

Une rue de Hualien

La vue de notre chambre

La Shakadang Trail

Plein de touristes sur la Shallow Grotto Trail

Une des gorges du parc

Le petit temple au dessus des chutes

Le petit temple, un peu plus près

Un plus gros temple vu d’une tour de guet

Des poissons qui savent vraiment trop que les humains peuvent les nourrir

Le sentier de Baiyan Waterfall Trail

Les chutes de Baiyan

La rivière qu’on longeait

Au dessus du tunnel, la Lüshui Trail

Juste avant de prendre l’autobus et qu’il commence à mouiller

Taipei, A New Hope

Lundi le 24 septembre

Nous nous sommes levés vers 7h après une bonne grosse nuit de plus de 10h. Nous avons déjeuner à l’auberge puisque le petit déjeuner est fourni. J’ai découvert ce matin que les Chinois mettent de l’ail sur leurs toasts. L’odeur est prenante disons. J’ai opté pour le chocolat et le beurre de peanut à la place.

Après le déjeuner, nous nous sommes dirigés vers le métro pour se rendre à une visite guidée gratuite. La visite commençait au Longshan Temple et finissait au Chiang Kai-Shek Memorial. Elle durait environ 3 heures et était très intéressante. Les deux guides étaient super bonnes et claires. Le groupe était intéressant aussi, les gens étaient très sympathiques. Nous avons appris beaucoup de choses sur l’histoire de Taïwan et de Taipei.

Après la marche, nous sommes allés dîner au restaurant sous le Concert Hall à côté du Memorial. Il parait que c’est à cet endroit que le Fresh Milk Bubble Tea a été inventé et qu’il fallait essayer ça. Nous avons pris deux plats, un de tofu épicé et un autre de nouilles au boeuf accompagnés de deux bubble tea et c’était délicieux. Le bubble tea était vraiment sur la coche.

Après le dîner, nous sommes allés au National Taiwan Museum. C’était très intéressant mais malheureusement, deux expositions sur Taiwan étaient fermées. Nous avons quitté le musée à la fermeture et nous sommes revenus à la chambre pour prendre une douche. C’est très humide Taipei!

Pour souper, nous avons eu un peu de misère à trouver quelque chose car c’est une journée de festival, genre un férié. C’est le Moon festival. Nous avons finalement trouvé une place qui faisait des boîtes de repas style bento mais à la sauce taïwanaise. J’ai pris la boîte au poulet frit et Annabelle a pris celle aux crevettes. C’était très bon et ça nous a bien bourré. Une chose que j’apprends ici est qu’il y a beaucoup de chose dans les assiettes dont on ne connait pas le nom. Je suis assez curieux côté bouffe donc j’ai tout essayé et j’ai tout aimé. En fait, on a fini par tout identifier mis à part un légume mariné qu’on n’a pas reconnu. Nous avons mangé notre souper sur la « terrasse » devant l’auberge, à la pluie. Ici, la plus peut commencer n’importe quand, donc c’est une très bonne idée de traîner un parapluie en tout temps!

Après le souper, nous sommes rentrés pour finir la soirée et se coucher tôt car le décalage horaire est revenu faire un petit tour.

Mardi 25 septembre

Nous nous sommes levés encore une fois à 7h. Ce n’est pas une heure habituelle pour se lever pour nous mais quand tu te couches à 9h, il ne faut pas abuser sur l’heure du réveil non plus. Après le déjeuner, nous nous sommes rendus au Huashen 1914 Creative Parking, une ancienne usine de vin qui a été transformée en quartier artistique. Malheureusement, nous sommes arrivés trop tôt et tout était fermé. On s’est dit qu’on allait revenir et nous nous sommes dirigés vers un musée sur les dinosaures pour lequel on avait le billet (même billet que le musée de la veille). Le musée était très bien fait et intéressant et son restaurant était très bien aussi.

En retournant vers la chambre, j’ai commencé à me sentir bizarre et sans rentrer dans les détails, j’ai eu un peu peur d’avoir pogner la tourista. On est restés tranquille et ça l’a passé, donc ce n’est pas une tourista.

Pour la soirée, nous avons décidé de faire le walking tour du quartier moderne. On s’est ramassé un sandwich au 7 eleven, j’avais envie d’autre chose que de la soupe. Ici, il y a des dépanneurs partout et ils ont pas mal tout ce qu’il faut pour survivre.

La marche était avec les même deux filles de la marche de la veille et c’était encore aussi intéressant. Nous avons marché un bon deux heures et demi dans le quartier moderne et nous avons été à des endroits qu’on n’aurait pas osé aller voir, de peur qu’on ait pas le droit. Il pleuvait un peu, donc on n’a pas pris beaucoup de photos mais à notre retour à Taipei, nous serons dans ce coin donc on va se reprendre. En chemin, nous sommes arrêtés dans une foire alimentaire et une de nos guides nous a montré son endroit préféré pour les bubble tea et c’était en effet très bon. La marche s’est terminée dans le centre commercial qui se trouve dans les premiers étages de Taipei 101. La visite de l’observatoire sera pour une autre fois.

Après la marche, on a cherché un peu la station de métro mais on a fini par la trouver et on est retournés à l’auberge pour se coucher. On s’est couchés vers 10h, une première depuis notre départ.

Mercredi le 26 septembre

On s’est levés et on s’est rendu compte qu’il pleuvait. Que faire pendant une journée pluvieuse? Un musée! Nous avons décidé d’aller visiter LE musée de Taiwan, le National Palace Museum. C’est l’endroit où les trésors de la Chine qui ont été emportés par le gouvernement démocratique suite à la prise du pouvoir par les Communistes se trouvent. Pour s’y rendre, on a pris le métro vers la station Shilin, où se trouve le plus gros night market de Taipei. On va devoir revenir car qui dit night market dit nuit et nous étions même pas 10h du matin. Après un transfert en autobus, nous sommes finalement arrivés au musée. De l’extérieur, il est très beau.

C’est un musée ultra populaire et qui dit trésors de la Chine dit des Chinois qui capotent leur vie devant tout. Il y avait une salle où qu’il était pratiquement impossible de voir quelque chose tellement que le monde était collé les uns sur les autres.

Nous avons pu voir deux pièces dont on a déjà entendu parlé dans un musée (mais on ne trouve pas lequel): le chou chinois en jade et le morceau de porc fait en roche. J’ai pas pris de photo mais chercher ça sur Google, ça vaut la peine.

Après la visite du musée, on avait faim et on a mangé au Sad super hot noodle à côté du métro et c’était super bon. En plus ce n’était pas de la soupe! On a prit du poulet frit coréen, des nouilles au boeuf piquant et une salade de papaye. On est revenus vers l’auberge pour faire du lavage et en chemin nous avons pris un Brown Sugar Milk, qui est la nouvelle mode à Taiwan au niveau boisson. C’est comme un bubble tea mais à la mélasse genre. C’était super bon, à reprendre! Ce qui est cool de la place, c’est qu’il te scelle ton verre et donc tu peux le mettre dans ton sac et ça ne coule pas.

Une fois le lavage terminé, nous nous sommes dirigés vers Treasure Hill, une communauté artistique dans un ancien village illégal. C’était… spécial! Petite anecdote, Annabelle a marché sur un escargot et elle a crié. Il faut dire que les escargots sont de la grosseur de son poing donc ça fait un drôle de bruit et une drôle de sensation.

Pour souper, nous nous sommes rendus au night market pas loin de la station de métro pour se rendre à Treasure Hill et on a essayé une des spécialités du coin, un petit pain cuit vapeur fourré à la viande qu’ils qualifient de « burger taïwanais ». C’était excellent et surtout pas cher. Après, nous sommes allés dans un pub irlandais prendre une bière. Quand tu manges à 5$ pour deux, 10$ la pinte de bière, ça surprend! Les taïwanais ne sont pas de gros consommateurs d’alcool, ça paraît.

Après la bière, nous sommes allés au Chiang Kai Shek memorial prendre des photos et on s’est fait mouiller comme il faut. Ca valait la peine toutefois. Je n’ai pas pris beaucoup de photos, on a eu peu d’occasions mais le voyage commence donc ça devrait se replacer.

Après les photos, nous sommes revenus à la chambre pour se préparer pour notre départ de Taipei le lendemain, direction Hualien et les Gorges de Taroko.

C’est tout pour Taipei pour l’instant. Nous y reviendrons deux autres fois pour encore 8 jours donc on va pouvoir continuer à explorer. Je vous laisse là dessus, si vous avez des questions, vous pouvez les poser dans les commentaires du blog ou sur Facebook.

Quelques photos

Le temple de Longshan

Une boîte à lunch typique pour les travailleurs ferroviaires

Des dinosaures au musée

Taipei 101 et l’hôtel de ville de Taipei

Le National Palace Museum

Treasure Hill

Nos steamed buns

Le night market

10$ de Guinness

Une partie du Chiang Kai Shek memorial

Montréal – Taipei, en passant par Vancouver

Bonjour à tous! Nous sommes maintenant rendus à Taipei et nous avons même une première journée de visite derrière la cravate. Je ne parlerai pas encore de Taipei, je vais plutôt me concentrer sur tout ce qui s’est passé avant.

Nous avons quitté Montréal vendredi peu de temps après le dîner pour se diriger vers Vancouver sur les ailes d’Air Canada. Après un petit vol de 5h30, nous avons récupéré nos bagages et nous avons quitté l’aéroport vers le centre-ville. Notre correspondance était de 19h environ, entre genre 16h le vendredi et 11h du matin le samedi. Nous voulions visiter un peu Vancouver mais la météo a décidé autrement puisqu’il pleuvait pas mal. Nous pensions qu’on aurait pas à récupérer nos bagages mais puisque la correspondance se faisait le lendemain et qu’ils ne gardent pas de bagages la nuit, on a dû récupérer nos gros sacs.

Nous nous sommes rendus à notre chambre d’hôtel au YMCA du downtown en prenant le Sky Train. Après s’être installés et sorti les parapluies qui étaient dans le fond de notre gros sac (on était contents d’avoir nos gros sacs à ce moment là), nous sommes sortis pour trouver quelque chose à manger. Nous sommes allés dans une microbrasserie pas trop loin de l’hôtel pour prendre un verre et manger. Nous étions affamés, les burgers étaient les bienvenus. Après le repas, la pluie s’est calmée et nous avons pu marcher un peu pour découvrir la ville. Nous nous sommes dirigés en zig-zaggant dans les rues vers le pont Granville où nous avons eu une belle vue sur Granville Island ainsi que sur la ville de Vancouver. En revenant, la pluie a recommencé, donc on ne s’est pas éternisés pour retourner à la chambre.

Le lendemain, nous avons quitté le YMCA relativement tôt et encore sous la pluie pour reprendre le Sky Train en direction de l’aéroport. Nous avons fait notre enregistrement et déposé nos bagages avant de déjeuner et prendre un petit café en attendant notre vol.

Nous sommes partis un peu en retard de Vancouver, genre 30 minutes. Le vol a duré environ 12h mais j’avais réservé des sièges avec plus d’espace pour les jambes et on s’est levé un peu, donc ça l’a bien été pour le confort. Nous n’avons pas dormi mais le vol a quand même passé assez vite. Il y a en masse de divertissement disponible dans l’avion pour passer le temps, même 12h!

Arrivés à Taipei, première impression pendant que je suis aux toilettes : c’est vraiment silencieux! Personne ne parle, on pourrait entendre une mouche. Nous avons passé aux douanes et récupéré nos bagages avant d’aller chercher notre carte SIM pour notre téléphone, laquelle nous donne 30 jours de 4G illimité pour 50$. C’est un excellent forfait! Nous avons ensuite sauté dans le train rapide vers la ville. Un autre touriste nous a jasé ça, c’était super intéressant mais j’avais de la misère à jaser, j’étais un peu jet lagged. Nous avons fait une correspondance du train vers le métro de Taipei avant de marcher une bonne 10e de minutes pour se rendre à notre auberge. Il faisait vraiment humide donc j’étais pas mal en sueur à notre arrivée, la douche n’a pas été un luxe.

Après la douche, nous sommes sortis pour manger car nous étions affamés. Nous sommes allés dans un restaurant de dumplings pas loin de l’hôtel et la fille à l’entrée nous a pris sous son aile car il n’y avait pas de menu en anglais. On n’est pas dans les rues les plus touristiques disons! Elle nous a expliqué tout le menu et elle nous a recommandé quelques choix. Nous avons pris une soupe et 10 dumplings, tout ça pour un beau 7$. Après le repas, nous avons marché un peu pour aller voir le mémorial pas loin de notre hôtel et nous sommes revenus rapidement pour se coucher, j’avais l’air d’un zombie il parait. À 8h45, on fermait les lumières et on a dormi jusqu’à 7h le lendemain.

C’est tout pour ce qui s’est passé entre jeudi et dimanche. C’est assez spécial de dire ça comme ça car je n’ai pas vraiment vu de différence entre samedi et dimanche, nous avons comme sauté une journée. Dans quelques jours, je mettrai mon post sur Taipei. Pour ceux qui se le demande, à date on adore ça! À bientôt!